CHARBONIndustrie charbonnière

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Géographie de l'exploitation charbonnière

Une production de houille en hausse

La production mondiale de houille marque une progression annuelle moyenne de 2 p. 100 entre 1980 et 2004. En 2004, elle a atteint 5 560 millions de tonnes. Cette production est réalisée pour environ 50 p. 100 en mines souterraines et 50 p. 100 en mines à ciel ouvert. La part de ces dernières est en forte progression. Cette situation résulte du fait que le charbon extrait des mines à ciel ouvert coûte en moyenne deux à trois fois moins cher que celui des mines souterraines.

La Chine reste le premier producteur de la planète (1 960 Mt en 2004), avec une croissance annuelle de 3,5 p. 100 depuis 1990. Le complément est assuré par l'Amérique du Nord (1 085 Mt en 2004), l'Union européenne (597 Mt), l'ex-U.R.S.S. (260 Mt) et enfin l'Océanie (220 Mt). La forte croissance de la Chine et des États-Unis fait plus que compenser la baisse enregistrée dans les pays d'Europe occidentale au cours de ces dernières années.

Recul des charbons de moindre qualité

Pour le lignite et les charbons sous-bitumineux (charbons bruns), essentiellement exploités à ciel ouvert, la production mondiale est en régression depuis 1989 : elle est passée de 1 250 Mt à cette date à 876 Mt en 2002. Non économiquement transportables à cause de leur faible pouvoir calorifique, ces charbons constituent cependant un apport énergétique significatif pour les pays qui les produisent (Allemagne : 182 Mt ; ex-U.R.S.S. : 90 Mt ; États-Unis : 75 Mt ; Pologne : 58 Mt).

Principaux pays producteurs charbonniers

Chine

À la fin de 2004, les gisements de charbon connus en Chine étaient estimés à plusieurs centaines de milliards de tonnes. Quatre provinces (Shaanxi, Shanxi, Mongolie-Intérieure et Xinjiang) détiennent les trois quarts des gisements connus dans ce pays. Sept millions de Chinois travaillent dans les 80 000 mines ; ils ont produit 1 960 Mt de houille en 2004, ce qui fait de la Chine à la fois le plus grand producteur et le plus grand consommateur de charbon du monde. La concentration des mines dans l [...]


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Exploitation par découverte

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Exploitation charbonnière à ciel ouvert

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Charbonnages polonais

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Écrit par :

  • : ingénieur principal du service technique et réglementation aux Charbonnages de France, Paris
  • : ingénieur, délégué aux affaires européennes
  • : ingénieur civil des mines, directeur technique
  • : chargé de mission au service environnement et procédés, Bureau de recherches géologiques et minières

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Pour citer l’article

Michel BENECH, Pierre BERTE, Jacques BONNET, Robert PENTEL, « CHARBON - Industrie charbonnière », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/charbon-industrie-charbonniere/