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Quels enjeux environnementaux pour le charbon ?

On ne reviendra pas sur les impacts associés à l'extraction, au transport et au stockage. En ce qui concerne les centrales thermoélectriques, les émissions acides (SOx et NOx) des années 1980 ont été bien réglées, même si le parc mondial présente des disparités notables entre les centrales à émissions extrêmement réduites dans les pays de l'O.C.D.E. et des centrales émettrices de quantités encore trop importantes dans les pays en transition et en développement. Les centrales de l'avenir affichent des objectifs ambitieux en termes de réductions de ces émissions, plus de 99 p. 100 pour le SO2, les NOx et les particules, 95 p. 100 pour le mercure.

La situation est nettement plus compliquée pour les émissions de CO2, gaz à effet de serre générateur du phénomène de changement climatique actuellement constaté.

Au sein de l'éventail de mesures spécifiques envisagées figurent, en bonne place, le captage du CO2 suivi de son stockage géologique. Ces technologies visent à capturer le CO2 produit par des sources fixes comme les grandes installations de combustion, les centrales électriques ou les installations industrielles, et à le stocker à grande profondeur (supérieure à 800 m), de sorte que le CO2 prenne son état le plus dense (le CO2 supercritique a une densité comprise entre 0,5 et 0,8). Deux types principaux de milieux récepteurs sont envisagés : les aquifères profonds et les gisements d'hydrocarbures en voie d'épuisement. Dans ce dernier cas, les capacités de stockage sont faibles dans beaucoup de pays, mais les bénéfices (récupération assistée des hydrocarbures) couvrent en partie les dépenses de séparation et d'injection du CO2.

Bien entendu, l'option du stockage ne sera mise en œuvre que lorsque l'une ou l'autre des technologies de captage aura émergé en réduisant suffisamment ses coûts, énergétiques en particulier. Mais avant de pouvoir être généralisé, le stockage géologique de CO2 doit en tout état de cause faire la preuve qu'il n'apporterait pas en lui-même de ris [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur principal du service technique et réglementation aux Charbonnages de France, Paris
  • : ingénieur, délégué aux affaires européennes
  • : ingénieur civil des mines, directeur technique
  • : chargé de mission au service environnement et procédés, Bureau de recherches géologiques et minières

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Pour citer l’article

Michel BENECH, Pierre BERTE, Jacques BONNET, Robert PENTEL, « CHARBON - Industrie charbonnière », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/charbon-industrie-charbonniere/