CHARBONIndustrie charbonnière

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Les méthodes d'exploitation charbonnière

Dans tous les pays concernés, l'exploitation des mines de charbon assure un nombre appréciable d'emplois. Les objectifs de chaque exploitation sont ceux de toute entreprise : produire au meilleur coût économique et assurer au personnel les meilleures conditions de travail, d'hygiène et de sécurité. La nature des gisements et les conditions techniques d'exploitation, qui sont intimement liées, influencent fortement les résultats.

Les caractéristiques des gisements

Les facteurs naturels qui caractérisent un gisement sont multiples. Il faut citer, parmi les plus importants :

– la profondeur ;

– le type de gisement (monocouche ou multicouche) ;

– les caractéristiques géométriques des couches de charbon (la puissance ou l'épaisseur, le pendage – pente des couches –, la régularité) ;

– la nature des terrains situés à la partie inférieure de la couche (le mur) et à la partie supérieure (le toit) ;

– les perturbations géologiques (failles, notamment) ;

– les caractéristiques de la couche proprement dite : dureté, concentration en méthane (grisou), susceptibilité à l'auto-oxydation, teneur en matières volatiles, type de charbon...

Tous ces facteurs interviennent dans le choix de la méthode d'exploitation et, par voie de conséquence, dans celui du matériel. Cependant, la profondeur du gisement est déterminante quant au type même d'exploitation : mine à ciel ouvert (découverte) ou mine souterraine.

Les exploitations par découverte

Lorsque les couches de charbon ou de lignite se trouvent près de la surface, elles sont généralement exploitées par découverte, le personnel travaillant à l'air libre. Cette technique, qui permet d'obtenir des coûts d'exploitation bas et des rendements élevés, a connu un grand développement grâce aux progrès accomplis dans la construction de machines de terrassement géantes. L'exploitation s'apparente à un grand chantier de génie civil.

Exploitation par découverte

Dessin : Exploitation par découverte

Dessin

Plan et coupes d'une exploitation par découverte. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Exploitation charbonnière à ciel ouvert

Photographie : Exploitation charbonnière à ciel ouvert

Photographie

Industrie charbonnière : exploitation à ciel ouvert et, à l'arrière-plan, centrale thermique. 

Crédits : Hans Peter Merten/ The Image Bank/ Getty Images

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La couche de stériles (morts-terrains) recouvrant le charbon est dégagée par divers engins : pelles, roues-pelles, draglines, scrapers. En cas de [...]

Dragline

Photographie : Dragline

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Industrie charbonnière : une dragline, ou pelle à benne traînante, à Rock Springs, dans le Wyoming, États-Unis. 

Crédits : Paul Chesley/ Stockbyte/ Getty Images

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Exploitation par découverte

Exploitation par découverte
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Exploitation charbonnière à ciel ouvert

Exploitation charbonnière à ciel ouvert
Crédits : Hans Peter Merten/ The Image Bank/ Getty Images

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Dragline

Dragline
Crédits : Paul Chesley/ Stockbyte/ Getty Images

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Charbonnages polonais

Charbonnages polonais
Crédits : Steven Weinberg/ Stockbyte/ Getty Images

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Écrit par :

  • : ingénieur principal du service technique et réglementation aux Charbonnages de France, Paris
  • : ingénieur, délégué aux affaires européennes
  • : ingénieur civil des mines, directeur technique
  • : chargé de mission au service environnement et procédés, Bureau de recherches géologiques et minières

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Pour citer l’article

Michel BENECH, Pierre BERTE, Jacques BONNET, Robert PENTEL, « CHARBON - Industrie charbonnière », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/charbon-industrie-charbonniere/