CÉSIUM

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État naturel et préparation

Le césium n'entre que pour un très faible pourcentage dans la composition de l'écorce terrestre (0,0007 p. 100). Il accompagne généralement, en très petite quantité, les autres alcalins dans leurs minerais (lépidolite). Il existe toutefois aux États-Unis, et en Suède un minerai très riche, appelé pollux ou pollucite, silicoaluminate de césium titrant jusqu'à 36 p. 100 en Cs2O et ne contenant que des traces de potassium et de rubidium.

L'extraction du césium à partir d'un minerai complexe (lépidolite), contenant les autres alcalins, constitue l'une des préparations les plus longues et les plus délicates de la chimie minérale. La séparation est effectuée par cristallisation fractionnée de sels dont la solubilité diminue fortement du sodium au césium : aluns (Al2(SO4)3, M2SO4, 24H2O) puis chlorures complexes (M3Sb2Cl9 ou M2PtCl2).

Extraction à partir du pollux

Extraction à partir du pollux

Tableau

Principaux stades de l'extraction du césium à partir du pollux. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le chlorure CsCl constitue le produit commercial le plus courant et le plus pur ; il est facilement réduit par le calcium en césium métallique, en opérant sous vide vers 700 0C. Le césium est purifié par distillation fractionnée sous vide moléculaire et conservé en ampoule scellée.


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Extraction à partir du pollux

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Césium : propriétés physiques

Césium : propriétés physiques
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Oxydes

Oxydes
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, ingénieur chimiste, professeur à l'université de Bordeaux-I

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Pour citer l’article

Roger NASLAIN, « CÉSIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cesium/