ALUNS

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On appelle communément alun le sulfate double de potassium et d'aluminium hydraté [K2SO4, Al2(SO4)3, 24 H2O], qui reçoit souvent les noms usuels d'alun de potasse ou alun de roche, son appellation minéralogique étant kalinite. De nombreux composés semblables sont connus et, par extension, le mot alun désigne aujourd'hui tout sulfate double dont la formule peut s'écrire :

les symboles MeI et MeIII désignent des cations, généralement métalliques, respectivement mono- et trivalents, parmi lesquels : Li+, Na+, K+, Rb+, Cs+, Tl+, Ag+, et aussi NH4+ et des ions dérivés des amines organiques, de l'hydrazine et de l'hydroxylamine ; les métaux trivalents peuvent être Al3+, Ti3+, V3+, Cr3+, Mn3+, Fe3+, Co3+, Ga3+, In3+, Ir3+. Les aluns correspondant à chaque couple possible ne sont pas tous connus. Expérimentalement, on a montré que la taille des ions joue un rôle déterminant dans la stabilité et la solubilité de ces composés qui sont d'autant plus faciles à préparer que l'ion monovalent est gros et l'ion trivalent petit. Ainsi connaît-on un seul alun du lithium (rayon ionique : 0,060 nm) ; le césium (rayon ionique : 0,169 nm) donne au contraire une série d'aluns très stables avec tous les métaux trivalents cités ci-dessus.

Des empilements ioniques de même type ont pu être obtenus en substituant à l'ion sulfate des ions possédant la même symétrie avec une particule centrale entourée de quatre atomes placés aux sommets d'un tétraèdre régulier, comme SeO42-, TeO42-, BeF42-, ZrCl42- ; le mot « alun » a été également utilisé pour désigner ces nouveaux composés.

Seuls l'alun de [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Haute-Normandie

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CUIR

  • Écrit par 
  • Laurent VILLA
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Dans le chapitre « Tannages minéraux »  : […] Le tannage à l'alun est le plus ancien des tannages minéraux ; il a donné lieu à la mégisserie, qui prépare des peaux fines d'agneaux et de chevreaux pour la ganterie, et au hongroyage, qui traite les gros cuirs de bovidés pour le harnachement (cuir de Hongrie fortement graissé, blanc et très résistant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cuir/#i_2724

Voir aussi

ALUNITE    CRISTALLOGRAPHIE    MORDANÇAGE    SYNCRISTALLISATION    TANNAGE    TEINTURE

Pour citer l’article

Jean PERROTEY, « ALUNS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aluns/