CATHOLICISMELa crise postconciliaire

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La sexualité

Le groupe italien Communion et libération, créé en 1968, traditionaliste en matière de doctrine et de mœurs, hostile au divorce, mais progressiste dans les luttes sociales, est un exemple des tensions qui peuvent exister entre les deux domaines. Du mariage des prêtres au divorce des laïcs, la sexualité n'en est pas moins devenue, ces dernières années, la pierre de touche des positions et oppositions catholiques. Depuis l'encyclique Humanae vitae sur le contrôle des naissances (1968) jusqu'aux appels de janvier 1976 contre l'immoralité sexuelle, le pape a multiplié les directives à propos de questions qui, avec le référendum italien sur le divorce (1975), prenaient une portée politique. Pourtant, aux États-Unis, d'après les sondages d'Andrew Greeley, 50 p. 100 des catholiques rejettent l'enseignement pontifical sur le divorce, alors que 15 p. 100 seulement l'approuvent ; d'autre part, 68 p. 100 des femmes catholiques pratiquent des formes illicites de contrôle des naissances. et la chute spectaculaire du catholicisme serait due à cette encyclique.

En Occident, ces interventions pontificales ont paru « médiévales » (on en trouverait pourtant de semblables dans les républiques socialistes de l'Est ou en Chine, où l'éthique est plus politique qu'individuelle). Elles le sont par le contenu, conforme au passé, d'ailleurs plus « xixe siècle » que médiéval. Mais bien davantage par la procédure, qui consiste à maintenir les principes, quoi qu'il en soit des pratiques : cette définition d'une « doctrine » indépendamment de la praxis heurte de front un postulat essentiel de la modernité, à savoir le caractère décisif des pratiques dans l'élaboration de la « théorie » qui les articule et qu'elles vérifient ou falsifient. L'écart entre doctrine et théorie désigne l'antinomie entre deux mentalités. À cet égard, par leur désaccord, beaucoup de catholiques refusent de voir leurs pratiques frap [...]


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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Michel de CERTEAU, « CATHOLICISME - La crise postconciliaire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/catholicisme-la-crise-postconciliaire/