CARTOGRAPHIE

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Description cartographique de la Terre

Cartographie ancienne

Dès l’Antiquité, les hommes ont cherché à représenter leur territoire et à mémoriser des itinéraires. Jusqu'au xviie siècle, les cartographes se sont surtout préoccupés de donner une image d'ensemble de la Terre au fur et à mesure de sa découverte. Ils procédaient par compilation des connaissances acquises par les voyageurs et les marins, reportées sur des canevas de projection construits à partir d'observations astronomiques de plus en plus précises.

Les premières ébauches de croquis cartographiques précédèrent certainement l'invention de l'écriture. Des tablettes d'argile montrent que, trente siècles avant J.-C., on s'efforçait déjà de représenter des contours et des itinéraires. Les peuples navigateurs, en particulier les Phéniciens, ont décrit des « périples » et relevé le tracé des côtes qu'ils fréquentaient. De même, les opérations cadastrales égyptiennes ont entraîné des travaux d'arpentage importants. Mais ce sont les savants grecs qui ont fourni les premiers éléments objectifs de la géographie mathématique et de la cartographie.

En effet, ces derniers ont élaboré un véritable système de représentation du monde et jeté les bases de la cartographie. Thalès de Milet (env. 625- 547) conçoit la rotondité de la Terre, ce que confirmera quelques siècles plus tard Aristote, en s'appuyant sur l'image des bateaux disparaissant progressivement à l'horizon comme aspirés par la mer. La connaissance de la sphéricité de la Terre permit dès les vie-ve siècles avant J.-C. de fixer un cadre aux connaissances géographiques que les campagnes d'Alexandre (356-323) aideront à élargir. Au vie siècle avant J.-C., Anaximandre et Hécatée ébauchent les premières cartes, centrées sur la Méditerranée. Au ive siècle avant J.-C., Dicéarque (347-285) invente la première construction géométrique en situant tous les points connus par rapport à deux axes : l'un ouest-est, le « diaphragme », et l'autre, la [...]

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Carte du monde, XIe siècle

Carte du monde, XIe siècle
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Atlas catalan

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Paris rangé, Armelle Caron

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Écrit par :

  • : ancien chef du service cartographie des Classiques Hachette
  • : maître de conférences en géographie, aménagement de l'espace et urbanisme à l'université de Paris-IV-Sorbonne, agrégée de géographie
  • : professeur honoraire, université Paris-VII

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Pour citer l’article

Guy BONNEROT, Estelle DUCOM, Fernand JOLY, « CARTOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/cartographie/