CANYONS SOUS-MARINS

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Morphologie des canyons

Le profil longitudinal des canyons a une forme concave qui imite, en l'exagérant, le profil d'équilibre des cours d'eau.

Le cours d'un canyon peut être divisé en trois parties principales :

– le cours supérieur ou tête du canyon (la source en quelque sorte), qui correspond fréquemment à un évasement en entonnoir creusé dans le rebord de la plate-forme, ou parfois à une vallée ou à une gorge de plateau rejoignant le littoral, comblé ou non par les sédiments ;

– le cours moyen, le plus creusé, le plus déclive, bordé de parois raides ou d'escarpements et siège de processus gravitaires jouant (ou ayant joué récemment) un rôle érosif important ;

– le cours inférieur, début du glacis continental, dont le relief s'estompe rapidement sous l'accumulation de décharges sédimentaires parfois dispersées par les courants de contour ; des constructions sédimentaires en forme de lobes peuvent lui succéder en aval, constituant des deltas profonds, ou deep-sea fans.

Les têtes de canyons et leur prolongement vers le littoral

La majorité des têtes de canyons sont situées à la partie supérieure de la pente continentale. Les marges atlantiques, et en particulier la marge armoricaine, en présentent de bons exemples. La distance entre les canyons est souvent inférieure à 10 kilomètres. Leurs têtes, élargies ou ramifiées, festonnent le sommet de la pente continentale et s'avancent même jusqu'à l'isobathe 70 mètres. La plate-forme semble alors n'être plus qu'une séparation entre le réseau fluvial et celui des canyons, posant ainsi aux géologues le problème complexe de leur relation réciproque. Les remarques suivantes vont d'ailleurs nous permettre d'entrevoir cette complexité.

– Le réseau des canyons sous-marins est beaucoup plus dense que celui des fleuves côtiers placés en vis-à-vis : il ne peut donc y avoir dépendance totale des deux systèmes.

– Certes, des continuités existent entre les cours de fleuves et de canyons, mais il est souvent difficile de les mettre en évidence car les vallées de plate-forme – creusées ou recreusées pend [...]


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Pour citer l’article

Maurice GENNESSEAUX, « CANYONS SOUS-MARINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canyons-sous-marins/