CALCAIRES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Utilisation des roches calcaires

Les roches calcaires ont connu des usages qui sont tombés en désuétude : l'écriture au tableau noir avec des bâtons de craie auxquels on préfère généralement des bâtons de plâtre, le polissage des vitres et de l'argenterie avec certaines variétés de craie (blanc de Meudon), la reproduction de textes et de dessins sur le calcaire lithographique. Même la fabrication de la chaux par calcination du CaCO3 dans des fours à chaux a perdu beaucoup de son importance depuis la généralisation de l'emploi du béton.

Le calcaire est pourtant la pierre à chaux par excellence (d'où son nom anglais limestone) : CaCO3 → CaO + CO2. Par chauffage à 600-800 0C, on obtient de la chaux grasse si la teneur en argile est inférieure à 5 p. 100, de la chaux hydraulique qui durcit sous l'eau pour une teneur de 12 à 20 p. 100. Par cuisson à 1 200 0C, ces calcaires marneux donnent des ciments romains à prise rapide. À 1 400 0C (début de fusion) on obtient des ciments Portland à prise lente. On réalise souvent artificiellement le mélange argile-calcaire destiné à cette fabrication.

Les calcaires sont encore utilisés dans l'industrie chimique (fabrication de la soude, qui en absorbe d'énormes tonnages, production du gaz carbonique), l'agronomie (amendements), etc.

Avant de servir de pierre de construction, les roches calcaires assez tendres, naturellement excavées ou creusées par l'homme, ont servi d'abris sous roches pendant la Préhistoire (vallée de la Dordogne et de ses affluents) et d'habitations troglodytiques à une époque plus récente : catacombes de Rome, demeures du Périgord, des vallées de la Loire et de la Seine où la nef de l'église d'Haute-Isle a été creusée dans la craie.

Aujourd'hui, la plupart des variétés de calcaires servent à la construction, sous forme de moellons ou de pierres de taille. Les meilleurs sont les calcaires purs ne laissant pas de résidu à l'acide : pierres d'Angoulême, de Comblanchien, de Caen (calcaire bathonien exporté vers l'Angleterre au Moyen Âge : Westminster, Tour de Londres), certains calcaires à entroques : petit [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 9 pages

Médias de l’article

Mélanges de calcite

Mélanges de calcite
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Paysage karstique

Paysage karstique
Crédits : Olive Titus/ Flickr ; CC 3,0

photographie

Classification d'après Folk

Classification d'après Folk
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Classification d'après Dunham

Classification d'après Dunham
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Afficher les 8 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

Classification

Autres références

«  CALCAIRES  » est également traité dans :

ARCHÆOCYATHIDÉS

  • Écrit par 
  • Pierre CLAIRAMBAULT
  •  • 343 mots

Groupe d'organismes dont la position systématique et les affinités phylétiques sont encore incertaines, les Archæocyathidés présentent un intérêt géologique de premier plan. Ce sont en effet les premiers constructeurs de récifs connus. Depuis le Cambrien inférieur (peut-être même dès l'Antécambrien) jusqu'au Cambrien moyen, ils se sont largement répandus dans les mers, de l'Australie à l'Amérique […] Lire la suite

BASSIN SÉDIMENTAIRE

  • Écrit par 
  • Roger COQUE
  •  • 4 694 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les bassins des socles précambriens »  : […] L'originalité du relief des bassins sédimentaires développés sur les socles précambriens se manifeste principalement dans les formes structurales . Elle résulte de données géologiques beaucoup moins favorables à l'expression de l'érosion différentielle, par suite tant de l'uniformité lithologique des séries sédimentaires que d'une tectonique monotone résultant de déformations à très grands rayons […] Lire la suite

CARBONATES

  • Écrit par 
  • Marc DARDENNE, 
  • André JAUZEIN
  •  • 5 070 mots
  •  • 12 médias

Les carbonates sont des minéraux largement représentés à la surface du globe. Le carbonate de calcium, en particulier, est le constituant principal des coquilles de nombreux organismes. On le retrouve surtout dans la lithosphère sous forme de roches dites calcaires , les plus abondantes parmi les roches sédimentaires. Ce stock considérable de carbone est alimenté par le métabolisme des êtres vi […] Lire la suite

CIMENT

  • Écrit par 
  • Bernard DARBOIS, 
  • Walter ROTHLAUF
  •  • 5 130 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Élaboration du clinker »  : […] Le constituant principal des ciments industriels actuels est le clinker, mot anglais signifiant « scorie ». Le clinker est obtenu en cuisant, vers 1 450  0 C, des mélanges appropriés de calcaire et d' argile, appelés crus. L'argile, principalement composée de silicates d'alumine, se scinde sous l'effet de la chaleur en ses constituants, silice et alumine, qui se combinent ensuite à la chaux proven […] Lire la suite

DINARIDES

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN
  •  • 5 738 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les Dinarides »  : […] Les Dinarides stricto sensu ont une façade maritime le long de la mer Adriatique, de climat méditerranéen et de sous-sol essentiellement calcaire, de sorte que s'y développe dans d'excellentes conditions le relief karstique. Partout, la côte est abrupte et plus ou moins bordée d'îles parallèles, le tout correspondant à l'allongement des unités tectoniques dans le sens nord-ouest - sud-est. Plusi […] Lire la suite

GRANIT

  • Écrit par 
  • Michèle LE GOAZIGO
  •  • 42 mots

Roche dure, résistante, susceptible d'être polie, baptisée granit par les carriers : dans cette acception, n'importe quel faciès pétrographique consolidé (craie, gneiss, granite) peut être un granit au sens commercial du terme. […] Lire la suite

KARST

  • Écrit par 
  • Roger COQUE
  •  • 3 557 mots
  •  • 11 médias

Le mot allemand Karst (du slave kras ) sert à désigner des régions caractérisées par des formes de relief originales développées dans d'épaisses masses de calcaires . À l'origine, il s'applique aux plateaux du nord-ouest de la péninsule balkanique compris entre la Slovénie et l'Istrie. L'épanouissement, dans ces régions, de formes originales, objets de minutieuses études depuis longtemps, en fait […] Lire la suite

MALTE

  • Écrit par 
  • Jacques GODECHOT, 
  • Jean GUILAINE, 
  • Jean-Louis MIÈGE, 
  • Pierre-Yves PÉCHOUX
  •  • 8 658 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Géographie »  : […] Par 35 0  55' nord et 14 0  30' est, l'archipel maltais s'étend sur 45 kilomètres du nord-ouest au sud-est, à mi-chemin entre le Levant et Gibraltar, dans une position dont l'intérêt stratégique fut longtemps apprécié. Sec, lumineux, venté, cet ensemble, très fleuri en hiver mais dépourvu de végétation arborée du fait des défrichements, est formé, entre Sicile au nord et Tunisie à l'ouest, de troi […] Lire la suite

MARNES

  • Écrit par 
  • Charles POMEROL
  •  • 989 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Caractères et typologie »  : […] Les marnes sont intermédiaires entre les calcaires et les argiles, et le terme « marne » ne désigne pas une espèce pétrographique bien définie. On passe ainsi des calcaires marneux, qui ne contiennent que 5 à 35 p. 100 d'argile, aux marnes argileuses (de 65 à 95 p. 100 d'argile) par l'intermédiaire des marnes sensu stricto (de 35 à 65 p. 100). Comme les argiles, les marnes sont tendres, finement […] Lire la suite

NACRE

  • Écrit par 
  • Catherine ARMINJON
  •  • 376 mots
  •  • 1 média

Substance calcaire animale, dure, translucide et brillante, à reflets irisés et chatoyants, constituée de minces lamelles transparentes et superposées d'aragonite qui constituent la couche interne de la coquille d'un grand nombre de mollusques bivalves, la nacre est sécrétée par l'épithélium externe du manteau de ces animaux. Les principaux coquillages produisant la nacre sont : l'huître perlière […] Lire la suite

Les derniers événements

21-25 août 1990 France. Violents incendies dans le Midi

calcaires sont atteintes par le sinistre, qui ravage près de 9 000 hectares dans les Bouches-du-Rhône. À partir du 22, le massif des Maures, dans le Var, est la proie d'un des plus importants incendies de forêt qu'ait connus la région. Encerclant pendant trois jours la région de Collobrières, il est à l'origine de deux accidents de camions causant  […] Lire la suite

Pour citer l’article

Charles POMEROL, « CALCAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/calcaires/