CONTINENTALES SÉRIES

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Les séries géologiques continentales impliquent une grande stabilité des conditions de dépôt continentales, mais en même temps un enfoncement plus ou moins continu nécessaire au piégeage des sédiments provenant des secteurs érodés voisins. Sur les plates-formes épicontinentales d'Europe occidentale, ces conditions de dépôt sont de courte durée et n'ont que rarement donné naissance à de véritables séries. Les niveaux continentaux, intercalés entre des formations marines et généralement pauvres en fossiles, ont été longtemps négligés, considérés comme des temps morts abusivement qualifiés de lacunes. Leur intérêt a été révélé avec la moisson de données paléontologiques des fouilles de vertébrés (reptiles, mammifères, hominidés) et surtout avec la découverte de gisements d'hydrocarbures ou d'uranium dans les puissantes séries continentales d'outre-mer (Amérique du Nord, Afrique). On a alors pris conscience des modes de dépôt particuliers qui caractérisent les séries continentales.

Pour l'essentiel, les dépôts continentaux sont d'origine fluviatile, lacustre et palustre (de marais), mais on trouve aussi des dépôts éoliens et glaciaires ou fluvio-glaciaires à certaines périodes au climat plus rigoureux. Les sédiments apportés par le vent ont probablement couvert de grandes surfaces, mais il est rare qu'ils n'aient pas subi également des remaniements fluviatiles. Il est donc souvent difficile de reconnaître le rôle du vent (grès du Trias inférieur européen, limons du Lias gondwanien d'Afrique du Sud). De même, les restes d'anciennes glaciations (éocambrienne, siluro-ordovicienne) ne sont que localement reconnaissables. Les profondes altérations pédogénétiques antérieures à l'enfouissement ou contemporaines des dépôts reflètent aussi les conditions climatiques des périodes anciennes.

Les bassins continentaux comportent un remplissage généralement plus complexe que celui des bassins marins. Dans un lac, on retrouve la superposition uniforme des strates, [...]

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La sédimentation des séries anciennes n'a pas été toujours et partout continue. Dans un bassin marin, les courants de marée peuvent être localement assez puissants pour entraîner tout le matériel sédimentaire au fur et à mesure de sa formation. Il y a alors absence (lacune) de sédimentation dans ce secteur du bassin. L'écoulement du temps que traduit soit l'épaisseur de sédiment, soit la successio […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lacunes-stratigraphie/#i_45605

Pour citer l’article

Jean-Claude PLAZIAT, « CONTINENTALES SÉRIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/series-continentales/