CACTACÉES

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Figuier de Barbarie

Figuier de Barbarie
Crédits : Philip Condit II, Getty Images

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Opuntia, morphologie

Opuntia, morphologie
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Opuntia, fleur

Opuntia, fleur
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Figuiers de Barbarie en fruits

Figuiers de Barbarie en fruits
Crédits : Robert Frerck/ The Image Bank/ Getty Images

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Les Cactacées constituent une famille de plantes dicotylédones, communément appelées cactus, appréciées pour leurs formes curieuses et leurs fleurs brillamment colorées. Caractéristiques de l'Amérique tropicale, ces plantes épineuses, dépourvues de feuilles mais à tiges épaisses et gorgées d'eau (succulentes), constituent une adaptation remarquable à la sécheresse. L'eau nécessaire à leur vie est mise en réserve dans leurs tissus charnus que la nutrition enrichit en acides organiques, un peu comme cela se produit dans certains fruits. Leur croissance peut donc être rapidement activée, ainsi que la floraison qui produit, au-dessus d'un ovaire infère, un panache de pièces colorées. Par leurs fleurs et leurs particularités biologiques (succulences), les Cactacées ressemblent aux Aizoacées et font comme elles partie, selon plusieurs auteurs, de l'ordre des Centrospermales (Caryophyllales).

Le figuier-de-Barbarie

Le figuier-de-Barbarie (Opuntia ficusindica) est formé d'articles aplatis, de forme ovale, les « raquettes », dont la surface est parsemée d'aréoles. Chacune d'elles comprend un point végétatif dormant, protégé par des soies, des poils barbelés ou glochidies (caractéristiques du genre), des épines. Elles constituent ainsi l'homologue des bourgeons. Sur les jeunes pousses, les aréoles sont axillées par de petites feuilles charnues, rapidement caduques.

Figuier de Barbarie

Figuier de Barbarie

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Un gros plan de figuier de Barbarie (Opuntia ficusindica), plante de la famille des Cactacées. 

Crédits : Philip Condit II, Getty Images

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Opuntia, morphologie

Opuntia, morphologie

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L'Opuntia ou figuier de Barbarie… 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En juin, les fleurs, d'un jaune pâle, apparaissent dans les aréoles. Les pièces florales s'insèrent en spirale, au sommet du réceptacle globuleux contenant l'ovaire infère ; à l'intérieur, quatre à cinq bourrelets ou placentas pariétaux portent de nombreux ovules renversés (anatropes). Le fruit, charnu, comestible, est une baie épineuse (figue de Barbarie) renfermant des graines à embryons courbes et à périsperme (tissu de réserve spécial).

Opuntia, fleur

Opuntia, fleur

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L'Opuntia ou figuier de Barbarie… 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Figuiers de Barbarie en fruits

Figuiers de Barbarie en fruits

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Figuiers de Barbarie (Opuntia ficusindica), famille des cactacées, en fruits. 

Crédits : Robert Frerck/ The Image Bank/ Getty Images

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Chantal BERNARD-NENAULT, Jacques MIÈGE, « CACTACÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cactacees/