MALINOWSKI BRONISLAW (1884-1942)

Une analyse culturelle originale

L'œuvre de Malinowski est originale à de nombreux points de vue. En dehors du fait que le chercheur a rendu compte des données fondamentales de l'organisation sociale des peuples mélanésiens chez qui il a vécu (aspects socio-économiques, appareil juridique, relations de parenté, vie familiale, mythes, rituels, système des valeurs) en les interprétant selon une méthode neuve, le « fonctionnalisme », il a mis en évidence les principales tendances de l'analyse culturelle menée dans le cadre de neuf ouvrages principaux (dont les plus importants sont Argonauts of the Western Pacific, Sex and Repression in Savage Society, The Sexual Life of Savages... et Coral Gardens and Their Magic).

L'un des plus grands mérites de Malinowski est d'avoir abordé l'étude des comportements sexuels, à une époque où la pruderie générale des éthiques imposait un véritable tabou sur ces recherches. Malinowski a d'ailleurs entretenu des relations suivies avec le premier des grands sexologues, Havelock Ellis. Il a décrit objectivement les rites qui président au rapprochement des sexes, en interprétant cette aura de sacralité et en montrant sa signification sociale ; la communication sexuelle est aussi un langage, l'un des modes essentiels par lequel communiquent entre eux les éléments composant la communauté : le sexe est ainsi socialisé ; il est, au-delà de sa signification physiologique, vecteur de socialité.

Des remarques analogues peuvent être formulées à l'égard du droit. Cet aspect fondamental de la réalité, depuis les travaux des évolutionnistes du xixe siècle, était resté presque complètement négligé. Malinowski a consacré plusieurs articles et un ouvrage (Crime and Custom) à l'étude des systèmes juridiques coutumiers trobriandais mis en situation, et a essayé à partir d'eux de dégager des mécanismes généraux.

Avec l'application pratique de l'anthropologie, il s'agit encore d'une démarche originale, reprise depuis à différents niveaux : l'analyse culturel[...]


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  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Nice, membre de l'Académie des sciences d'outre-mer

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Pour citer l’article

Jean POIRIER, « MALINOWSKI BRONISLAW - (1884-1942) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bronislaw-malinowski/