ATMOSPHÈRELa couche atmosphérique terrestre

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Les circulations transverses, El Niño et l’oscillation australe

Si la circulation atmosphérique moyenne traduit l’effet des principaux acteurs du climat de la planète et a pour principal objet un transport d’énergie de l’équateur vers les pôles, les interactions entre l’atmosphère et les océans peuvent aussi engendrer des circulations transverses ayant des répercussions importantes sur le climat de certaines régions.

Ce type de circulation a été mis en évidence par le physicien britannique Gilbert Walker en 1924 qui, cherchant à prévoir les vents de mousson sur le territoire indien, trouva une corrélation périodique entre les variations de pression observées sur l’océan Indien et celles observées sur l’océan Pacifique. Ce phénomène, qui met en jeu une forte interaction entre l’atmosphère et les courants océaniques, peut exister dans plusieurs régions du monde, mais il est surtout important dans l’océan Pacifique où il prend le nom d’oscillation australe ou ENSO (El Niño Southern Oscillation).

Circulation zonale : la cellule de Walker

Dessin : Circulation zonale : la cellule de Walker

Dessin

La cellule de Walker caractérise la circulation atmosphérique transverse qui s'organise en cellules parallèles à l'équateur. En confluant vers la zone de convergence intertropicale , les alizés d'est déplacent de grandes masses d'eaux chaudes qui s'accumulent à l'ouest du bassin où... 

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Lorsque les vents alizés sont bien établis sur la face nord de l'anticyclone de l'île de Pâques, ils entraînent les eaux chaudes de surface vers l'ouest du Pacifique sud et provoquent une remontée des eaux profondes, froides, à l'est, le long des côtes du Pérou. À l’ouest, les eaux chaudes favorisent la formation de nuages, de précipitations et de tempêtes tropicales. À l’est, les eaux froides favorisent les courants d’air descendants et des périodes de grande sécheresse sur les côtes du Pérou et du Chili où l’on retrouve certains des déserts les plus secs de la planète : déserts d’Atacama, au Chili, et de Sechura, au Pérou. Lorsque ces phénomènes sont particulièrement marqués, on parle d'événement La Niña.

Quand l’anticyclone de l’île de Pâques faiblit, les alizés mollissent, ce qui entraîne un reflux des eaux chaudes de surface vers l’est. Des conditions sèches se développent alors sur l'In [...]


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Composition de l’atmosphere terrestre

Composition de l’atmosphere terrestre
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Bilan radiatif de la Terre

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Spectres d’émission et d’absorption des radiations émises par le Soleil et par la Terre

Spectres d’émission et d’absorption des radiations émises par le Soleil et par la Terre
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Structure verticale de l’atmosphère

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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « ATMOSPHÈRE - La couche atmosphérique terrestre », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/atmosphere-la-couche-atmospherique-terrestre/