ATMOSPHÈRELa couche atmosphérique terrestre

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Structure verticale de l’atmosphère

En altitude, les premières mesures effectuées avaient donc mis en évidence un refroidissement moyen d’environ 6,5 0C pour 1 kilomètre d’élévation. On pensait alors que cette décroissance de la température devait se poursuivre jusqu’au sommet de l’atmosphère, une affirmation qui a pu être réfutée en 1902 par le météorologue français Léon Teisserenc de Bort grâce à de nombreux sondages réalisés à l’aide de ballons équipés de capteurs météorologiques, méthode dont il fut l’initiateur. Aujourd’hui, en se fondant sur les variations de température, on divise l’atmosphère en quatre couches distinctes : la troposphère, la stratosphère, la mésosphère et la thermosphère. Au-delà se trouve l’exosphère, une couche qui assure la transition entre l’atmosphère et l’espace interplanétaire et dans laquelle les particules présentes se trouvent en si faible densité que la notion de température météorologique n’a plus de sens.

Structure verticale de l’atmosphère

Dessin : Structure verticale de l’atmosphère

Dessin

L'atmosphère est représentée ici sous forme de différentes couches caractérisées par la variation de leur température avec l'altitude. Environ 90 % de l'atmosphère se situe au-dessous de 16 kilomètres et 99 % au-dessous de 30 kilomètres. Les phénomènes météorologiques se... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il existe un second mode de distinction des couches de l’atmosphère, qui n’est pas fondé sur les températures, mais sur leur niveau d’ionisation sous l’effet du rayonnement solaire. On distingue ainsi la neutrosphère (proche de la surface terrestre) de l’ionosphère et de la magnétosphère (la plus éloignée).

La troposphère

Située à la base de l'atmosphère, la troposphère est en contact avec la surface terrestre. Elle contient plus de 80 p. 100 des gaz atmosphériques, la majeure partie de l'oxygène moléculaire indispensable à la vie, et la quasi-totalité de la vapeur d’eau. C’est dans cette couche que se développent et se produisent la plupart des phénomènes météorologiques importants comme la majeure partie des nuages, ou les orages, les précipitations intenses, la foudre, la grêle, les tornades. C’est aussi dans cette couche que nous vivons, que se développe la quasi-totalité des activités humaines, et que l’on rencontre le maximum de pollution atmosphériqu [...]


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Composition de l’atmosphere terrestre

Composition de l’atmosphere terrestre
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Bilan radiatif de la Terre

Bilan radiatif de la Terre
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Spectres d’émission et d’absorption des radiations émises par le Soleil et par la Terre

Spectres d’émission et d’absorption des radiations émises par le Soleil et par la Terre
Crédits : Avec l'aimable autorisation des Editions Flammarion

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Structure verticale de l’atmosphère

Structure verticale de l’atmosphère
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Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « ATMOSPHÈRE - La couche atmosphérique terrestre », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/atmosphere-la-couche-atmospherique-terrestre/