SCHOPENHAUER ARTHUR (1788-1860)

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Schopenhauer est sans doute le penseur dont l'influence fut la plus profonde et la plus variée à la fin du xixe siècle et au début du xxe, moins d'ailleurs sur la philosophie universitaire que sur la philosophie des artistes, celle des hommes de science, et surtout des écrivains. Il faudrait citer Nietzsche et Wagner, bien sûr, mais aussi Tolstoï, Freud, Proust, Thomas Mann et, de façon plus ou moins avouée, un Bergson, un Wittgenstein. Pourtant, il fut méconnu de ses contemporains, souvent violemment attaqué (récemment encore par Lukács) ou exclu de la galerie des grands philosophes (Merleau-Ponty). Schopenhauer est difficile à situer dans l'histoire de la philosophie : l'étiquette de romantisme semble inévitable, entraînée par le thème de la douleur universelle et du spleen, ou, plus simplement, par la chronologie : sa thèse (De la quadruple racine du principe de raison suffisante) est de 1813, son œuvre majeure (Le Monde comme volonté et comme représentation) est de 1818. Mais, alors, comment comprendre qu'il ait été presque ignoré jusqu'après 1850 et qu'il ait été lu et reconnu seulement dans la seconde moitié du xixe siècle, à l'époque du positivisme et du scientisme ? Et ce romantique tient par bien des côtés – son voltairianisme par exemple – du xviiie siècle. L'embarras des historiens est manifeste lorsqu'ils traitent de l'œuvre de ce postkantien bien après celle d'un Hegel ou d'un Schelling.

Schopenhauer

Photographie : Schopenhauer

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Le philosophe allemand Arthur Schopenhauer (1788-1860) fut probablement le penseur qui eut le plus d'influence sur les intellectuels de la fin du XIXe siècle et du début du XXe. 

Crédits : Hulton Getty

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Cette pensée inactuelle, et qui se revendique telle, n'évolue pratiquement pas depuis l'intuition de l'adolescence jusqu'aux derniers écrits. La thèse centrale exprimée dans le titre du Monde comme volonté et comme représentation est sans cesse reprise et développée dans des perspectives multiples. Schopenhauer aime comparer sa philosophie à Thèbes aux cent portes et la devise de l'œuvre entière pourrait être celle qu'il a [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences honoraire de philosophie, université de Paris-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean LEFRANC, « SCHOPENHAUER ARTHUR - (1788-1860) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arthur-schopenhauer/