NAÏF ART

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Un geste lyrique et mythique

À quoi rime alors cette patience d'ange avec laquelle Miguel Vivancos, Louis Vivin ou Arvid Widerberg comptent les pavés de la chaussée et les pierres de la muraille, avec laquelle André Demonchy, Dominique Lagru et Philomé Obin énumèrent feuille après feuille, avec laquelle Grandma Moses, Horace Pippin et Josabeth Sjöberg retiennent les moindres gestes de la vie quotidienne (cet aspect, curieusement, est le moins répandu de tous parmi les naïfs : la vérité humaine d'une attitude leur importe infiniment moins que l'ourlet d'une fleur, le motif d'une dentelle ou le dessin d'une plaque d'égout) ? Alors qu'eux-mêmes sans doute s'imaginent dresser l'inventaire minutieux d'un instant donné, comme dans l'intention magique de préserver cet instant de l'oubli et de la mort (ce qui, de toute façon, les met assez loin de Courbet ou de Manet et en opposition absolue au « réalisme socialiste »), ils débouchent sur la poésie. Le plus quotidien des spectacles est complètement transfiguré par leur geste qu'ils ont cru de pur enregistrement et qui était en réalité choix esthétique et psychologique, geste lyrique et mythique. Car ils sont tout naturellement des créateurs de mythes, ce qui apparaît plus nettement chez Rousseau, Lagru et Henri Trouillard, mais peut se déceler chez la plupart des autres. En cela, ils parachèvent la déconfiture du calendrier des postes, doublement condamné en raison de la platitude de la forme et de celle du message. Et c'est ce dont l'art moderne leur est redevable par-dessus tout : d'avoir opposé à un art exsangue et déprécié la fraîcheur et la modernité d'un art puisant toutes ses forces dans le désir individuel (à peu près totalement inconscient) de « changer la vie ». Dette encore bien souvent ignorée ou contestée, à la faveur notamment de ce que l'appellation d'art « naïf » a d'hypocritement paternaliste et protecteur, c'est-à-dire de condescendant. C'est tout juste si l'on commence à consentir à Henri Rousseau une énorme resp [...]


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Calendrier de l'année 1897

Calendrier de l'année 1897
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Moi-même. Portrait-paysage, H. Rousseau

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., docteur ès lettres

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Pour citer l’article

José PIERRE, « NAÏF ART », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-naif/