PAROS

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Couros de Paros

Couros de Paros
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Victoire de Paros

Victoire de Paros
Crédits : Bernard Holtzmann

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Naoussa, Grèce

Naoussa, Grèce
Crédits : Photodisc World Landmarks and Travel V60

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Située au centre de l'archipel égéen des Cyclades, immédiatement à l'ouest de Naxos, dont elle est séparée par un détroit large de 4 km, Paros est, à l'échelle des îles grecques, une île moyenne, avec 196 km2 et une population que l'intensité de son développement touristique récent amène à croître de nouveau (environ 8 000 habitants). Son relief peu escarpé (770 m), l'étendue des terres cultivables et l'existence de deux grandes baies offrant un mouillage sûr (Naoussa au nord ; Parikia à l'ouest) en font un milieu exceptionnellement favorable à l'agriculture et au commerce maritime. Dans l'Antiquité, Déméter, déesse de la fécondité du sol et des céréales, était la patronne de l'île. C'est pourtant le marbre, dont plusieurs variétés sont à nouveau exploitées, qui a valu à Paros une renommée durable et déterminé la culture de la cité antique.

Paros antique

Les fouilles menées en 1964-1965 sur l'îlot de Saliagos (aux abords d'Antiparos) ont montré que Paros était habitée dès l'époque néolithique (5000-4500 av. J.-C.) : dans ce très modeste habitat ont été retrouvés plus de trois tonnes de tessons, beaucoup à décor peint géométrique, et environ deux mille cinq cents objets en obsidienne importée de l'île de Mélos, distante de 60 km.

Durant la période du bronze ancien I (3200-2700), les débuts de la civilisation dite cycladique sont représentés à Paros par diverses nécropoles : les sites de Plastiras (baie de Naoussa) et Cambos (côte sud) ont livré un matériel en marbre caractéristique de la phase dite de Grotta-Pélos. Lors des phases ultérieures, Paros semble très en retrait par rapport à Naxos. Les sondages très limités pratiqués sur l'acropole de la ville antique (castro de Parikia, chef-lieu de l'île) par Otto Rubensohn en 1899 montrent que le site a été occupé depuis la fin du IIIe millénaire jusqu'à la fin de la période mycénienne (vers 1200). Les données fournies par ce site sont maintenant complétées par la fouille menée à Coucounariès (baie de N [...]

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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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«  PAROS  » est également traité dans :

ORDRES, architecture

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « PAROS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paros/