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NAXOS

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Grèce : carte administrative

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Naxos, Grèce

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Statuette en marbre, Naxos

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Sphinx des Naxiens

Sphinx des Naxiens
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Située au centre de l'archipel des Cyclades, qui assure en mer Égée un cabotage aisé entre l'Europe et l'Asie, Naxos en est la plus grande île (430 km2) et l'une des plus fertiles : la côte ouest, ouverte sur le détroit de 4 km qui la sépare de Paros, offre une plaine que surplombe un étagement de collines cultivées en terrasses. C'est là que l'habitat est concentré depuis l'Antiquité : au-delà de l'arête montagneuse nord-sud qui culmine au mont Zas (1 004 m), plus haut sommet des Cyclades, la côte est et les pointes nord et sud de l'île sont abruptes et presque désertes. Aux cultures méditerranéennes traditionnelles (vigne et olivier) viennent s'ajouter ici celle des céréales, ainsi que l'élevage des bovins. Naxos doit à cette relative richesse agricole de n'avoir pas connu de dépopulation massive depuis la Seconde Guerre mondiale : à l'économie de subsistance traditionnelle a succédé depuis les années 1980 une économie touristique florissante qui a stabilisé la population autour de 16 000 habitants. Ces données naturelles favorables expliquent l'importance de Naxos dans la civilisation grecque depuis la protohistoire, comme les fouilles entreprises depuis les années 1960 ne cessent de le révéler.

Grèce : carte administrative

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Carte administrative de la Grèce. 

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Naxos, Grèce

Naxos, Grèce

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Vue du port et de la ville de Naxos sur l'île grecque du même nom, dont l'aspect architectural, avec ses constructions massives à deux ou trois niveaux, se distingue de celui des autres îles de l'archipel cycladique. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Naxos aux IIIe et IIe millénaires avant J.-C.

Selon la tradition mythologique grecque, l'île a d'abord été habitée par des Thraces, peuplade barbare établie dans les Balkans (Bulgarie actuelle), puis par des Cariens venus d'Asie Mineure, dont le chef donna son nom à l'île, enfin par des Grecs Ioniens, au début du Ier millénaire avant J.-C. Les fouilles et – plus encore – les trouvailles fortuites faites dans le sud de l'île et dans les îlots qui lui font face au sud-est (Kéros, Couphonissia) montrent que cette zone a joué un rôle majeur dans l'essor de la civilisation dite cycladique durant la période du bronze ancien (3200-2000 avant J.-C.). Les tombes de Grotta et d'Aplomata, de Louros, de Spédos et d'Acrot [...]

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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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CYCLADES ART ET ARCHÉOLOGIE DES

  • Écrit par 
  • Jean-Claude POURSAT, 
  • René TREUIL
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Dans le chapitre « Des origines au Cycladique ancien ( ?  - 1950 av. J.-C.) »  : […] L'absence de peuplement paléolithique s'explique très probablement par l'incapacité où se trouvent les populations du continent de franchir les distances qui les séparent des îles. L' obsidienne de Mélos apparaît pourtant à la fin de la période en Argolide, ce qui implique nécessairement la connaissance de la navigation : l'île elle-même, malgré cela, ne semble pas encore peuplée. C'est à Kythnos, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-et-archeologie-des-cyclades/#i_47600

DÉLOS

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  • Bernard HOLTZMANN
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Dans le chapitre « Le sanctuaire d'Apollon »  : […] Délos doit sa fortune antique au fait d'avoir été le théâtre d'un mythe majeur, que raconte l' Hymne homérique à Apollon , poème archaïque anonyme : Létô, engrossée par Zeus et de ce fait en butte à la vindicte d'Héra, son épouse, parvient à persuader Délos, île errante et désolée, de l'y laisser accoucher, ce qui lui procurera à jamais renommée et prospérité, car on y viendr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/delos/#i_47600

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Dans le chapitre « Le désenclavement insulaire »  : […] Cette multiplication des moyens de transport n'a pas toujours enrayé la véritable hémorragie humaine dont le monde insulaire égéen a souffert, après avoir été une terre d'accueil et d'éclosion de civilisations. En quarante ans, de 1928 à 1971, les Cyclades et les îles de l'Égée orientale avaient perdu un tiers de la population originelle. Mais la multiplication des transports a souvent freiné ou i […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-egee/#i_47600

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  • Éliane VERGNOLLE
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Dans le chapitre « L'ordre ionique et ses variantes : l'éolique et le corinthien »  : […] S'il est plus facile de définir l'ordre ionique négativement et par contraste avec l'ordre dorique que par lui-même, c'est qu'il est beaucoup moins précisément codifié que ce dernier – et aussi beaucoup moins bien connu : l'architecture ionique a connu des vicissitudes qui ont entravé son développement et gravement compromis la conservation de ses vestiges. En Asie Mineure, après un premier esso […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ordres-architecture/#i_47600

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « NAXOS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/naxos/