ORGANIQUE ARCHITECTURE

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Erich Mendelsohn, Tour Einstein, Potsdam

Erich Mendelsohn, Tour Einstein, Potsdam
Crédits : Erik Bohr/ AKG

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Walter Gropius et Le Corbusier

Walter Gropius et Le Corbusier
Crédits : Hulton Getty

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École du Bauhaus, Dessau

École du Bauhaus, Dessau
Crédits : Hulton Getty

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Église de Riola di Vergato, Italie

Église de Riola di Vergato, Italie
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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« Il a vingt ans de plus que moi. Mais nous sommes devenus amis dans l'instant même, ensorcelés que nous étions par l'espace, tendant nos mains dans l'espace l'un vers l'autre : même chemin, même but, même vie, je crois. Nous nous sommes entendus immédiatement comme des frères [...]. Wright dit que l'architecture du futur sera, pour la première fois dans l'histoire, complètement architecture, espace en lui-même, sans modèles préétablis, sans enjolivements – mouvement pur à trois ou quatre dimensions... »

C'est ce qu'écrivait en 1924 Erich Mendelsohn, hôte de l'atelier-communauté de Taliesin, dans le Wisconsin. L'expressionnisme architectural, dont il avait été le chef de file en Allemagne, épousait ainsi la pensée organique américaine, où il retrouvait sa propre genèse.

Du reste, lorsque Albert Einstein visita la célèbre tour-observatoire de recherches astrophysiques que Mendelsohn lui avait construite à Potsdam, il la contempla longuement, puis exprima son opinion d'un seul mot : « organique ».

Erich Mendelsohn, Tour Einstein, Potsdam

Erich Mendelsohn, Tour Einstein, Potsdam

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Erich Mendelsohn, Tour Einstein, Potsdam, Allemagne. 1920-1924. 

Crédits : Erik Bohr/ AKG

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Signification historique

L'architecture dans laquelle l'espace socialement utilisé, dynamique, vécu détermine la configuration des pièces et de l'enveloppe qui les contient mérite la qualification d'organique ; sera dite non organique, au contraire, toute architecture vouée essentiellement à l'élaboration de la boîte de construction, du contenant, et peu soucieuse de faire porter ses efforts créateurs sur les creux, les contenus. La différence entre architectes rationalistes et architectes organiques s'exprime clairement dans le cadre du mouvement moderne ; mais si l'on tient compte des modes de conception et de leurs connotations sociologiques, cette distinction peut être étendue à la totalité de l'évolution historique. Ressortiront ainsi à l'architecture organique, par exemple : les installations paléolithiques aux formes libres et sinueuses ; le Bas-Empire, et spécialement les tracés urbains médiévaux ; la première époque du baroque, et tout particulièrement les œuvres de Francesco Borromini ; le langage de Louis Sullivan, de Frank L. Wright et de leurs écoles ; le mouvement expressionniste ; le [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'architecture, auteur, président du Comité international des critiques d'architecture

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Pour citer l’article

Bruno ZEVI, « ORGANIQUE ARCHITECTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/architecture-organique/