ARACHNIDES

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Caractères distinctifs des arachnides

Le corps des arachnides est constitué d’une série de segments, disposés les uns à côté des autres, qui illustre la métamérisation (parfois presque totalement disparue chez certains groupes comme les araignées ou les acariens). La zone céphalique n’est pas individualisée et le corps se divise en deux régions : à l’avant le céphalothorax, ou prosome, qui résulte de l’union de la tête et du thorax ; à l’arrière, l’abdomen, ou opisthosome.

Le céphalothorax porte les yeux, dont la présence est quasi permanente, les chélicères, les pédipalpes ou pattes mâchoires (première paire de pattes transformées à rôle tactile, masticatoire, préhensile ou encore sexuel), et les quatre paires de pattes locomotrices ou ambulatoires. Tous ces appendices sont multiarticulés. Ces caractères permettent de les différencier des insectes. Ces derniers, qui n’appartiennent pas à l’ensemble des chélicérates mais à celui des mandibulates ou antennates, possèdent un corps qui est divisé en trois parties et qui ne porte que trois paires de pattes.

La vue des arachnides est souvent faible. Ce sont des animaux généralement nocturnes. Les yeux, dont le nombre varie de zéro à douze chez certains scorpions, sont simples et non composés comme chez les insectes. L’imprécision des renseignements fournis par cette faible vision peut être compensée par la présence, sur toute la surface du corps, de soies sensorielles très fines, de diverses catégories (chimioréceptrices pour détecter les substances chimiques, mécanoréceptrices pour capter les mouvements et les vibrations) assurant une perception très développée de l’environnement. Des soies différenciées très longues et très mobiles, appelées les trichobothries, essentiellement réparties sur les membres, sont des mécanorécepteurs très sensibles aux déplacements d’air et aux vibrations, entrant pour une grande part dans la détection des proies.

Les arachnides sont pourvus, comme tous les autres chélicérates, d’un organe particulier, pair et ar [...]


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Écrit par :

  • : docteur en sciences biologiques, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris, enseignant-chercheur

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Pour citer l’article

Christine ROLLARD, « ARACHNIDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arachnides/