GÉNITAL APPAREIL

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Fonction génitale chez les Mammifères

Histophysiologie de l'appareil génital mâle

Du point de vue fonctionnel, on doit distinguer le rôle des tubes séminifères du testicule de celui du tissu interstitiel de cette glande.

Sécrétion de l'hormone mâle

Les cellules interstitielles renferment dans leur cytoplasme de nombreuses inclusions lipidiques et parfois des formations cristallines (dans le testicule humain en particulier). On sait maintenant que ce tissu est le siège de la sécrétion endocrine d'une hormone mâle ou testostérone, substance chimique stéroïde. On peut, chez les Mammifères, détruire l'épithélium des tubes séminifères (par l'action des rayons X par exemple) sans léser la glande interstitielle, qui résiste mieux aux radiations : la sécrétion de l'hormone mâle est alors conservée.

Le fonctionnement hormonal du testicule de l'adulte est sous le contrôle de la glande pituitaire (hypophyse) dont l'ablation entraîne l'involution des gonades et l'arrêt de la production de l'hormone mâle. En revanche, l'injection d'une hormone hypophysaire (gonadostimuline ou gonadotrophine) stimule la sécrétion de la glande interstitielle.

Tubes séminifères et spermatogenèse

Les tubes séminifères sont revêtus d'un épithélium renfermant deux types cellulaires : d'une part les cellules de la lignée séminale ou spermatogonies, à partir desquelles se forment les gamètes mâles ou spermatozoïdes, d'autre part des éléments nourriciers, que l'on a décrits sous le nom de syncytium de Sertoli mais dont la nature cellulaire a finalement été démontrée en microscopie électronique ; une membrane cytoplasmique les sépare des éléments de la lignée séminale.

La spermatogenèse commence par une phase de prolifération par division mitotique des spermatogonies qui subissent ensuite une phase de croissance et, en s'éloignant de la membrane basale du tube séminifère, s'hypertrophient en spermatocytes de 1er ordre. Une période de maturation commence alors, chaque spermatocyte de 1er ordre se divisant en deux spermatocytes de 2e ordre qui, à leur tour, se divisent en deux spermatides ; celles-ci se transform [...]


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Ovaire d'un Reptile et d'un Mammifère

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Vertébrés : organogenèse

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Gonades : stade initial

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Cycle génital féminin

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté de médecine de Paris
  • : professeur au Collège de médecine, médecin des hôpitaux de Paris
  • : professeur de biologie de la reproduction à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Claude GILLOT, Bernard JAMAIN, Maurice PANIGEL, « GÉNITAL APPAREIL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/appareil-genital/