ANTIQUITÉL'Antiquité tardive

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Institutions et société

L'Empire, sans connaître de mutation brutale, se transforme à partir du iiie siècle. Certes, l'unité du « monde romain » (orbis romanus) subsiste en principe jusqu'à l'époque de Justinien, au vie siècle (les Byzantins garderont toujours le nom de Romaioi), mais, en pratique, l'Empire connaît des divisions, dues soit à des usurpations (cas des Empires « gaulois » et « palmyrénien » au iiie siècle), soit aux institutions (tentative de « tétrarchie », avec deux Augustes assistés de deux Césars, sous Dioclétien en 293), soit à des partages dynastiques (entre les fils de Constantin, puis – coupure définitive – entre les fils de Théodose à la fin du ive siècle). Ces divisions étaient inévitables face à la multiplication des menaces extérieures et intérieures, malgré le système perfectionné de communications (cursus publicus). Il en est résulté un déplacement des centres du pouvoir. Déjà, aux iie et iiie siècles, les empereurs avaient été souvent obligés d'établir leur état-major près des frontières, dans des centres comme Trèves pour l'armée du Rhin, Sirmium pour celle du Danube, Antioche pour celle de Syrie. Désormais, Rome reste l'Urbs, la Ville par excellence, mais elle n'est plus qu'à l'occasion résidence impériale. Les capitales occidentales sont Trèves puis Arles – plus éloignée de la menace germanique –, Milan et, à la fin du ive siècle, Ravenne – protégée par ses marécages et dotée d'un port militaire. En Orient, après des tentatives dans les Balkans (Sirmium, Sofia = Serdica, peut-être Thessalonique au temps de Galère), en Asie Mineure (Nicée et Nicomédie), en Syrie (Antioche, capitale des rois séleucides, qui demeure une résidence temporaire), Constantin choisit l'ancienne Byzance pour y construire sa ville (Constantinopolis), qui restera la capitale de l'Empire d'Orient. Toutes ces villes connaissent donc des transformations majeures : construction d'un [...]

Porte Noire à Trèves, Allemagne

Porte Noire à Trèves, Allemagne

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La Porte Noire (Porta Nigra) à Trèves, Allemagne. IVe siècle après J.-C. 

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300 à 400. Christianisme

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Porte Noire à Trèves, Allemagne

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Jeunes filles s'exerçant aux jeux, dites Jeunes Filles en bikini

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-IV (archéologie de l'Antiquité tardive), directeur du Centre de recherche du C.N.R.S. Lenain-de-Tillemont (Antiquité tardive et christianisme ancien)

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Pour citer l’article

Noël DUVAL, « ANTIQUITÉ - L'Antiquité tardive », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/antiquite-l-antiquite-tardive/