ANTIQUITÉL'Antiquité tardive

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300 à 400. Christianisme

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Porte Noire à Trèves, Allemagne

Porte Noire à Trèves, Allemagne
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Jeunes filles s'exerçant aux jeux, dites Jeunes Filles en bikini

Jeunes filles s'exerçant aux jeux, dites Jeunes Filles en bikini
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Formes et goûts nouveaux

L'architecture reste directement tributaire de l'Antiquité, mais des villes et des quartiers nouveaux naissent ou se développent, notamment là où réside l'empereur. Parmi les palais du ive siècle, seul celui de Trèves (avec peut-être celui de Thessalonique dont l'identification reste incertaine) a laissé des vestiges significatifs, et notamment la « basilique » à nef unique se terminant par une abside, construite en brique, qui serait la salle d'audience. La « villa » de Dioclétien à Split présente un plan régulier dans une enceinte quadrangulaire avec, face à la mer, une série de grandes salles et l'appartement impérial, vers l'intérieur un bâtiment octogonal, qui serait le mausolée de l'empereur, et plusieurs temples. Les arcs sur colonnes du « péristyle », l'arc échancré dans un fronton du « prothyron », le décor recherché de la Porta Aurea (on connaît d'autres portes de ce type à Constantinople, Resafa en Syrie, Jérusalem, etc.) ont été considérés comme des manifestations de cette architecture nouvelle dont l'historien d'art autrichien Strzygowski voyait l'origine en Orient. Même les demeures de l'aristocratie adoptent des formes différentes, avec la multiplication des salles à absides ou de plan centré, notamment pour les salles à manger (triclinia) parce que désormais on banquette en demi-cercle sur un stibadium en sigma (du nom de la lettre grecque qui a ce tracé à basse époque). À ces formes qu'on dit baroques s'ajoute un goût particulier pour les fontaines et nymphées, placées parfois dans la salle de réception elle-même. Le décor des murs et des sols (dans les salles les plus importantes) utilise beaucoup l'opus sectile, parfois orné de motifs figurés (basilique de Junius Bassus à Rome). Mais l'Antiquité tardive est également la grande période de la mosaïque polychrome dans ces villas et maisons, surtout au Moyen-Orient, en Afrique, en Espagne et en Aquitaine, mais aussi en Italie, avec les exemples fameux d [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-IV (archéologie de l'Antiquité tardive), directeur du Centre de recherche du C.N.R.S. Lenain-de-Tillemont (Antiquité tardive et christianisme ancien)

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Pour citer l’article

Noël DUVAL, « ANTIQUITÉ - L'Antiquité tardive », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/antiquite-l-antiquite-tardive/