ANTIMOINE

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Triage du minerai

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Antimoine : propriétés physiques

Antimoine : propriétés physiques
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Oxyde d'antimoine III

Oxyde d'antimoine III
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Applications

Intérêt thérapeutique

Le métal est toxique à forte dose : il provoque alors une intoxication aiguë se traduisant par des vomissements et des diarrhées (syndrome cholériforme = choléra stibié).

Les composés minéraux, très utilisés au xviie siècle, sont à peu près abandonnés, sauf le trichlorure SbCl3 obtenu par l'action de l'acide chlorhydrique sur la stibine. Les composés organiques sont des antiparasitaires. Le plus ancien est l'émétique, préparé par dissolution d'oxyde d'antimoine dans du tartrate acide de potassium. Sa formule est cyclique :

C'est un solide pulvérulent, de couleur blanche, assez soluble dans l'eau. Connu comme vomitif énergique, c'est aussi un dépresseur du système nerveux central et périphérique, du système musculaire, de la respiration et de la circulation. On lui a préféré le dérivé sodé, plus soluble et moins toxique, administré par injection sous-cutanée ou intramusculaire dans le traitement de certaines maladies tropicales : bilharziose, kala-azar, leishmaniose, etc. D'autres dérivés sont administrés maintenant par voie intraveineuse dans le traitement de ces mêmes maladies ; ce sont en général des dérivés de la stibamine H2NC6H4SbO3H2.

Emploi dans les alliages

Près de la moitié de la production mondiale annuelle (qui s'élève à 70 000 t environ) est consommée comme élément durcissant dans les alliages à base d'étain et surtout de plomb. Les plaques des batteries d'accumulateurs, qui doivent présenter une grande résistance, sont constituées de plomb allié à environ 6 p. 100 d'antimoine. Ce dernier confère en plus une meilleure coulabilité et une meilleure résistance à la corrosion chimique.

Ce pourcentage d'antimoine peut s'élever jusqu'à 20 p. 100 dans l'alliage ternaire (plomb, antimoine, étain) des caractères d'imprimerie, lorsque la meilleure définition possible de ces derniers est recherchée. On utilise alors la propriété qu'a l'antimoine, à l'inverse du plomb et de l'étain, de se dilater légèrement au refroidissement.

L'antimoine est également un constituant essentiel des alliages antifr [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, maître assistant à l'université de Haute-Normandie

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Pour citer l’article

Jean PERROTEY, « ANTIMOINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/antimoine/