ANTICYCLONES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Anticyclones et courants océaniques

Le vent qui souffle à la surface des océans génère des courants qui engendrent à leur tour des zones de haute pression océanique (surélévation du niveau de la mer) et de basse pression océanique (sous-élévation). Les courants océaniques tournent ensuite autour de ces centres d’action comme le font les vents autour des anticyclones et des dépressions.

Ces courants, tout comme les courants aériens, transportent la chaleur de l'équateur vers les pôles et sont donc des acteurs essentiels de la machine climatique. Sans eux, les régions intertropicales seraient beaucoup plus chaudes et les régions polaires et tempérées seraient presque perpétuellement gelées.

On prendra ici en exemples l’influence des anticyclones sur deux éléments importants de cet équilibre climatique : le Gulf Stream qui participe aussi au maintien d’un climat tempéré sur l’ouest de l’Europe, et El Niño qui affecte le climat d’une grande partie du globe et plus particulièrement des régions intertropicales.

Le Gulf Stream et l’anticyclone des Açores

Les vents associés à l’anticyclone des Açores poussent les eaux de surface, chaudes et salées, du golfe du Mexique vers les régions tempérées situées plus au nord dans l’océan Atlantique, donnant ainsi naissance à un important courant océanique, le Gulf Stream. En raison de sa position, les effets de l’anticyclone s’arrêtent le plus souvent à une latitude voisine de 400 nord. Mais le courant, mis en branle, ne s’arrête pas pour autant. C’est ensuite la dépression d’Islande qui prend le relais pour lui permettre de venir adoucir les côtes ouest de l’Europe, puis de poursuivre son chemin vers le nord. On parle alors de dérive nord-atlantique.

Le Gulf Stream n’est pas unique, il a des équivalents dans les autres bassins océaniques (courant du Brésil dans l'Atlantique sud, Kuroshio dans le Pacifique nord, courant des Aiguilles dans l'océan Indien sud…) qui participent tous à l’équilibre thermique de la planète.

El Niño et l’anticyclone de l’île de Pâques

Lorsque les vents alizés sont bi [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 6 pages

Médias de l’article

Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)

Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)
Crédits : Météo-France, février 2018

carte

Circulation générale de l’atmosphère

Circulation générale de l’atmosphère
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Anticyclones permanents et anticyclones thermiques

Anticyclones permanents et anticyclones thermiques
Crédits : Météo-France

dessin

Moyenne des pressions, juin 2018

Moyenne des pressions, juin 2018
Crédits : Météo-France, juin 2018

carte

Afficher les 5 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  ANTICYCLONES  » est également traité dans :

AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale

  • Écrit par 
  • Roland POURTIER
  •  • 21 447 mots
  •  • 29 médias

Dans le chapitre « Le climat »  : […] Les climats africains présentent une forte composante zonale, particulièrement nette dans l'hémisphère Nord : se succèdent, du nord au sud, les climats méditerranéen, aride, tropical sec, tropical humide, équatorial. Ce dispositif est déterminé par la dynamique des masses d'air qui a fait l'objet de différents modèles explicatifs depuis celui de la « cheminée équatoriale » attribuant un rôle déc […] Lire la suite

ANTARCTIQUE

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE, 
  • Edmond JOUVE, 
  • Jean JOUZEL, 
  • Gérard JUGIE, 
  • Claude LORIUS
  •  • 16 439 mots
  •  • 24 médias

Dans le chapitre « Climat »  : […] Déterminés par la situation géographique, l'altitude et la présence de la calotte glaciaire permanente, les caractères du climat de l'Antarctique sont ceux d'un véritable désert froid : températures très basses, faibles précipitations et vents violents. La durée de la période d'ensoleillement n'est pas en cause dans la genèse des températures très basses que connaît l'Antarctique : l'altitude él […] Lire la suite

ARÉISME

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE
  •  • 1 687 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Les causes de l'aréisme »  : […] Cette absence de drainage tient, avant tout, à des causes climatiques. L'élément décisif est l'insuffisance des précipitations. La circulation atmosphérique générale est la grande responsable de ce déficit des précipitations sur une portion notable du globe terrestre : en donnant naissance, aux latitudes subtropicales, à deux chapelets de cellules de hautes pressions, bien établies sur la moitié […] Lire la suite

ARGENTINE

  • Écrit par 
  • Jacques BRASSEUL, 
  • Romain GAIGNARD, 
  • Roland LABARRE, 
  • Luis MIOTTI, 
  • Carlos QUENAN, 
  • Jérémy RUBENSTEIN, 
  • Sébastien VELUT
  •  • 36 989 mots
  •  • 18 médias

Dans le chapitre « Argentine humide et Argentine sèche »  : […] Cet obstacle combiné avec l'étirement du pays sur 34 degrés de latitude donne naissance à des milieux climatiques fortement contrastés dont les oppositions sont accusées par l'irrégularité et, parfois, la violence des types de temps. La succession des saisons froide et chaude, chacune plus ou moins longue selon la latitude, permet certes de classer l'Argentine parmi les pays tempérés. Mais le mot […] Lire la suite

ASIE (Structure et milieu) - Géographie physique

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE, 
  • Jean DELVERT, 
  • Xavier de PLANHOL
  •  • 34 837 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « La mousson indienne »  : […] Les pluies sur l'Inde sont très inégalement réparties ; les contrastes pluviométriques sont très marqués. Entre les Ghāts occidentaux (plus de 6 m de pluie) d'une part, le Chota Nagpur (plus de 3 m) et les collines de l'Assam (plus de 12 m), d'autre part, le cœur du Deccan est une « diagonale sèche » où les pluies sont inférieures à 1 000 mm. Le Nord-Ouest est semi-aride, voire désertique. À l'exc […] Lire la suite

ATMOSPHÈRE - La couche atmosphérique terrestre

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 7 818 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « La circulation atmosphérique globale »  : […] L’atmosphère terrestre subit en permanence, de la part de son environnement, un certain nombre de contraintes qui la forcent à se transformer, à se restructurer et à se déplacer. Les principaux acteurs de cette agitation sont le réchauffement solaire qui affecte différemment les régions équatoriales et les régions polaires, la force de gravité terrestre, la poussée d’Archimède et la force de Corio […] Lire la suite

AUSTRALIE

  • Écrit par 
  • Benoît ANTHEAUME, 
  • Jean BOISSIÈRE, 
  • Bastien BOSA, 
  • Vanessa CASTEJON, 
  • Harold James FRITH, 
  • Yves FUCHS, 
  • Alain HUETZ DE LEMPS, 
  • Isabelle MERLE, 
  • Xavier PONS
  •  • 27 374 mots
  •  • 29 médias

Dans le chapitre « Le climat »  : […] Véritable petit continent situé de part et d'autre du tropique du Capricorne, entre 10 0 et 40 0 de latitude sud, l'Australie a une position symétrique de celle du Sahara dans l'hémisphère Nord : aussi est-ce un continent sec, les régions bien arrosées ne constituant qu'une frange littorale plus ou moins large au nord, à l'est et au sud. La circulation atmosphérique générale explique un tel cl […] Lire la suite

DÉPRESSION, météorologie

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre CHALON
  •  • 3 417 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Les dépressions dynamiques »  : […] Les dépressions dynamiques se forment en présence d’une forte divergence des vents. Elles créent alors un appel d’air qui peut favoriser la formation de courants provenant des couches adjacentes. Dans cette catégorie, on rencontre principalement les dépressions orographiques et les dépressions extratropicales. Les dépressions orographiques apparaissent sous le vent des barrières montagneuses. El […] Lire la suite

DÉSERTS

  • Écrit par 
  • Roger COQUE, 
  • François DURAND-DASTÈS, 
  • Huguette GENEST, 
  • Francis PETTER
  •  • 20 856 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « Climats arides chauds »  : […] Les régions de climats arides chauds s'étendent normalement le long des tropiques, sauf sur les façades orientales des continents. Elles constituent une bande large d'une vingtaine de degrés de latitude. La diversité et l'inégale répartition de ces régions est frappante. Il y a des différences essentielles entre les centres et les marges. Les marges du côté polaire ont un hiver légèrement marqué e […] Lire la suite

ENVIRONNEMENT GLOBAL

  • Écrit par 
  • Robert KANDEL
  •  • 8 102 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « La circulation générale de l'atmosphère »  : […] Les traits essentiels de la circulation de l'atmosphère suivent trois schémas  : la circulation dite de Hadley aux faibles latitudes (jusqu'aux 35 0 nord et sud), la circulation des moyennes latitudes, la circulation des régions polaires. Toujours fort dans la zone intertropicale, l'apport solaire varie fortement entre été et hiver aux moyennes latitudes, encore plus dans les régions polaires. Fa […] Lire la suite

Voir aussi

Pour citer l’article

Jean-Pierre CHALON, « ANTICYCLONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anticyclones/