ANTICYCLONES

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Types de temps liés aux anticyclones

La présence d’une situation anticyclonique agit fortement sur le temps observé à un instant donné, au-dessus d’une région déterminée. Dans le cas des anticyclones permanents ou quasi permanents, c’est la climatologie de cette même région qui est touchée, avec une forte répercussion sur les modes de vie, l’agriculture, l’économie, etc.

Anticyclones et beau temps

La présence de courants descendants au sein des anticyclones pousse de l’air des couches supérieures vers des altitudes de plus en plus basses, où la pression est de plus en plus forte. Comprimé, cet air se réchauffe progressivement et s’assèche, donnant le plus souvent des ciels clairs relativement dépourvus de nuages. Nous ne prenons pas ici en compte le cas des zones de hautes pressions associées aux orages, qui sont de petites dimensions, de courtes durées et le plus souvent couvertes de précipitations.

Ainsi, les conditions anticycloniques sont-elles généralement interprétées comme un signe de beau temps. Ce qui explique que les stations météo amateurs associent directement la hausse de pression à l’arrivée du beau temps et sa baisse à des épisodes de pluie. Évidemment, cette méthode n’est pas infaillible, car toute hausse de pression peut n’être que temporaire et rapidement suivie d’une forte baisse accompagnée, elle, de mauvais temps.

Une autre caractéristique des anticyclones est la présence d’un gradient de pression horizontal généralement faible, ce qui correspond donc à des isobares peu resserrées et à des vents relativement faibles.

Si les conditions anticycloniques sont ainsi le plus souvent accompagnées de ciels ensoleillés, calmes et peu ventés, il paraîtrait cependant inapproprié de dire qu’elles sont forcément synonymes de beau temps clément, car leur persistance peut parfois induire des situations météorologiques ou climatiques difficiles, voire catastrophiques.

Anticyclones et pollution atmosphérique

La faiblesse des vents horizontaux et la présence de courants d’air descendant qui accompagnent les anticyclones [...]

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Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)

Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)
Crédits : Météo-France, février 2018

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Circulation générale de l’atmosphère

Circulation générale de l’atmosphère
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Anticyclones permanents et anticyclones thermiques

Anticyclones permanents et anticyclones thermiques
Crédits : Météo-France

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Moyenne des pressions, juin 2018

Moyenne des pressions, juin 2018
Crédits : Météo-France, juin 2018

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Jean-Pierre CHALON, « ANTICYCLONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anticyclones/