ANTICYCLONES

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Formation des anticyclones

Il existe deux types principaux d’anticyclones : les anticyclones d’origine thermique qui se forment par exemple en hiver sur des continents fortement refroidis (anticyclones de Sibérie, du Groenland…) et les anticyclones d’origine dynamique qui se développent pour compenser certains déséquilibres de la circulation atmosphérique (anticyclones des Açores, de Sainte-Hélène...).

Anticyclones d’origine thermique

Les anticyclones thermiques, ou anticyclones à cœur froid, apparaissent lorsque, dans une région donnée, l’air devient plus froid que dans les régions avoisinantes. Plus froid et donc plus dense, cet air exerce alors sur le sol une pression atmosphérique plus importante. De puissants anticyclones permanents ou quasi permanents se forment ainsi dans les masses d'air très froid situées près des pôles, mais aussi en hiver sur les grandes surfaces continentales recouvertes de neige ou de glace comme la Sibérie ou l’Amérique du Nord. Ils sont d’autant plus vigoureux que l’air qui leur donne naissance est froid. Ainsi, alors qu’ils se renforcent dès l’arrivée de la période hivernale, ils s’affaiblissent rapidement et peuvent même disparaître en période estivale.

Dans la plupart des anticyclones thermiques, la pression diminue assez rapidement lorsqu’on s’éloigne du cœur froid. Leur épaisseur est réduite : en hiver, le sommet des anticyclones polaires ou de l’anticyclone sibérien dépasse rarement une altitude de 2 à 3 kilomètres.

On observe aussi des anticyclones thermiques dans l'air froid transporté à l’arrière des dépressions balayant les latitudes tempérées en période hivernale. Ces anticyclones mobiles, de moyenne échelle (avec une taille de quelques centaines de kilomètres), ont une faible durée de vie. Ils persistent au plus pendant quelques jours.

On assiste aussi à la formation de centres de hautes pressions sous les [...]

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Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)

Champ de pression observé en surface (niveau moyen des océans)
Crédits : Météo-France, février 2018

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Circulation générale de l’atmosphère

Circulation générale de l’atmosphère
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Anticyclones permanents et anticyclones thermiques

Anticyclones permanents et anticyclones thermiques
Crédits : Météo-France

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Moyenne des pressions, juin 2018

Moyenne des pressions, juin 2018
Crédits : Météo-France, juin 2018

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Jean-Pierre CHALON, « ANTICYCLONES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anticyclones/