AMÉRIQUE (Structure et milieu)Géologie

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Amériques : schéma structural simplifié

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Amérique du Sud-Afrique au Précambrien

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Amérique du Nord-Europe au Paléozoïque

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Amérique : épicentres sismiques et âge de la croûte océanique

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L'Amérique du Sud

En Amérique du Sud, on oppose classiquement une Amérique cratonique orientale, stable, et une Amérique andine occidentale, tectoniquement active.

Cette situation est née de l'évolution secondaire et tertiaire pendant le cycle andin qui débuta voilà 200 millions d'années en relation avec la subduction du Pacifique sous l'Amérique du Sud.

Antérieurement, la répartition des zones stables et des ceintures de déformation était très différente. En témoignent les restes d'orogènes anciens, paléozoïques et précambriens, dont on retrouve les traces à travers les grandes unités morphostructurales qui constituent aujourd'hui le continent sud-américain.

L'Amérique du Sud cratonique est constituée de noyaux de socles anciens – les boucliers guyanais et brésilien ainsi que quelques affleurements qu'on rassemble parfois en un bouclier patagon –, ossature profonde du sous-continent lui-même. Les bassins de Parnaíba et du Paraná séparent un bouclier brésilien central d'un bouclier brésilien oriental (ou côtier). La dépression transcontinentale de l'Amazone, qui sépare le bouclier brésilien du bouclier guyanais, se trouve dans le prolongement de la faille transformante de la Romanche. Les divers bassins qui viennent d'être évoqués se sont individualisés au Primaire, entre 600 et 400 millions d'années.

Au sud du Río de La Plata et de la sierra de Tandil, les sierras Pampeanas, la sierra de la Ventana et le massif patagon portent les marques de l'orogenèse hercynienne qui prend en écharpe la partie méridionale de l'Amérique du Sud.

Les plaines centrales qui s'étendent largement en avant des Andes, des llanos colombo-vénézuéliens aux pampas argentines, enveloppent les massifs anciens de l'Amérique cratonique.

À l'ouest, la cordillère des Andes (8 000 km du nord au sud) borde le continent sur toute sa longueur. Cette puissante chaîne de montagnes qui culmine à l'Aconcagua (6 959 m) présente trois segments : on oppose en effet classiquement les Andes centrales, sans ophiolites, comprises entre les transversales de Huancabamba (40 S.[...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Institut
  • : recteur à l'Académie de Nice
  • : professeur à l'université des sciences et techniques de Lille, docteur ès sciences
  • : agrégé de sciences naturelles (option sciences de la Terre), docteur d'État, professeur à l'université de Savoie
  • : chargé de recherche au C.N.R.S., agrégé de l'Université, docteur ès sciences
  • : professeur à l'université de Nice-Sophia Antipolis, directeur de l'Institut de géodynamique
  • : docteur d'État, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : maître de conférences, département de géotectonique, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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CUBA

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Haïti et à 140 km de la Jamaïque. Longue de 1 200 km – alors que sa largeur varie de 32 à 145 km –, Cuba est très proche du continent, des États-Unis et du Mexique. Parmi les nombreux facteurs naturels qui ont contribué au développement de la monoculture sucrière, qui prit un essor extraordinaire au xix […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cuba/#i_10608

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de Fuégiens s'applique à des groupes humains biologiquement et culturellement hétérogènes. L'extrême sud de l'Amérique australe est en effet divisé longitudinalement par les derniers massifs de la cordillère des Andes, de part et d'autre desquels se développent deux zones de relief, de climat et de peuplement bien distincts. Les peuples qui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fuegiens/#i_10608

HISTOIRE ATLANTIQUE

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une nouvelle manière d'appréhender l'histoire de l'océan, de ses échanges et des sociétés qui en bordent les rivages, depuis la découverte des nouvelles routes maritimes par les Portugais au xve siècle jusqu'à l'abolition de l'esclavage aux Amériques à la fin du xixe siècle […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-atlantique/#i_10608

HUMBOLDT ALEXANDER VON

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Dans le chapitre « Un voyageur passionné »  : […] où il obtient du roi Charles IV l'autorisation de visiter les colonies espagnoles d'Amérique ; il débarque à Cumaná le 16 juillet 1799 ; après un bref séjour sur la côte vénézuélienne, Humboldt entreprend de remonter l'Orénoque, depuis San Fernando de Apure jusqu'au rio Negro (San Carlos). Par le rio Casiquiare, il rejoint l'Orénoque qu'il descend […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexander-von-humboldt/#i_10608

LLANOS

  • Écrit par 
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On appelle llanos la savane couvrant l'ensemble des plaines, en forme de croissant, qui s'étendent de l'Orénoque au pied des Andes vénézuéliennes et colombiennes au nord du 4e degré de latitude nord. Cette savane, ponctuée d'arbustes (chaparro : Curatella americana […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/llanos/#i_10608

MISSIONS

  • Écrit par 
  • Jean BAUBÉROT, 
  • Henry DUMÉRY, 
  • Antonin-Marcel HENRY, 
  • Anastasios YANNOULATOS
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MISSISSIPPI ET MISSOURI, fleuves

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE
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un bassin de 3 238 000 km2, ce qui représente près des deux cinquièmes du territoire des États-Unis, le Mississippi-Missouri, dont le cours s'étend sur 6 800 km, est la plus longue artère fluviale du monde. Son débit moyen à l'embouchure, égal à 18 000 m3/s, est de beaucoup supérieur à celui des fleuves des régions […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mississippi-et-missouri-fleuves/#i_10608

MONNAIE - Histoire de la monnaie

  • Écrit par 
  • Michel BRUGUIÈRE
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Dans le chapitre « L'époque moderne : or et argent »  : […] 1436) et la côte de Guinée ; de Colomb vers Cipango et le Japon, qui se révélèrent être l'Amérique, mais lui apportèrent néanmoins le métal désiré. Dès Noël 1492, l'or natif était en effet découvert dans l'actuelle Haïti, où « les chrétiens qui se trouvaient déjà à terre troquaient des quantités d'or inouïes, en échange de n'importe quoi ». Les […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monnaie-histoire-de-la-monnaie/#i_10608

PACIFIQUE OCÉAN

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Les côtes américaines sont surtout montagneuses et peu indentées, à l'exception du golfe de Californie. Au nord et au sud de l'Amérique, les côtes du Pacifique sont très différentes : la côte sud de l'Amérique du Sud est formée de baies et de fjords avec un grand nombre de petites îles dispersées ; la côte sud de l'Alaska […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-pacifique/#i_10608

PALÉOLITHIQUE

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Dans le chapitre « Hors de France »  : […] Le peuplement de l'Amérique est peut-être plus ancien qu'on ne l'a longtemps cru : des dates de 20 000 à 30 000 ans ont été obtenues pour diverses trouvailles et des dates plus anciennes seraient peut-être possibles. Le peuplement de l'Amérique a dû s'effectuer par la traversée du détroit de Béring et s'est peut-être produit en plusieurs étapes. L' […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleolithique/#i_10608

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Le terme « Patagons » est employé dans la littérature ethnologique et dans les récits des voyageurs d'une façon assez confuse. Au sens strict, il concerne les indigènes de la Patagonie, cette région de l'Amérique australe qui s'étend des environs du 40e degré de latitude sud au détroit de Magellan […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/patagons/#i_10608

PRÉCOLOMBIENS - Le peuplement initial des Amériques

  • Écrit par 
  • Danièle LAVALLÉE
  •  • 3 068 mots
  •  • 2 médias

La ressemblance physique entre les aborigènes américains et les Asiatiques (Mongols, Tartares, Chinois), que les Européens s'attendaient à rencontrer, suscita dès le xvie siècle l'hypothèse que les Amérindiens étaient venus d'Asie, avant même que l'on sache si l'Amérique était un prolongement de ce […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-le-peuplement-initial-des-ameriques/#i_10608

QUECHUA

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  • Henri FAVRE
  •  • 4 315 mots
  •  • 2 médias

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TRAITE DES NOIRS

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Dans le chapitre « Le commerce d'esclaves en Afrique »  : […] masculins y fussent aussi utilisés dans l'agriculture et dans les tâches militaires. En Amérique prédominait, en revanche, l'utilisation d'esclaves masculins. Des recherches concordantes démontrent que les écarts de prix entre les captifs et les captives, les différences de mortalité entre les esclaves des deux sexes pendant la traversée océanique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/traite-des-noirs/#i_10608

VESPUCCI AMERIGO (1454-1512)

  • Écrit par 
  • Roberto ALMAGIA, 
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pas à l'Asie mais à un « nouveau monde » et en convainc les savants de l'époque. C'est la raison pour laquelle en 1507 le géographe allemand Martin Waldseemüller, suggère dans la Préface de son traité de cosmographie de baptiser ce nouveau monde d'après son découvreur, Amerigo, inscrivant pour la première fois le nom d'Amérique sur un planisphère […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerigo-vespucci/#i_10608

Voir aussi

Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, René BLANCHET, Jean-Louis MANSY, Marc TARDY, Bernard MERCIER DE LÉPINAY, Jean-François STEPHAN, Jacques BOURGOIS, Jean-Claude VICENTE, « AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geologie/