AMÉRIQUE (Structure et milieu)Géologie

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Les Amériques et la tectonique globale

Les Amériques et les modèles géodynamiques

À l'instar de l'Ancien Monde, les Amériques fournissent des informations sur les modèles géodynamiques principaux, qu'il s'agisse de l'ouverture océanique, des subductions océanique et continentale, de l'obduction ophiolitique ou de la collision continentale.

Les différents stades de l'ouverture océanique y sont représentés, qu'il s'agisse du stade de début, avec le golfe de Californie (ou mer de Cortés), qui appelle une comparaison avec la mer Rouge, ou du stade adulte, dont l'Atlantique est l'exemple accompli.

À l'exception du secteur californien, les Amériques sont frangées, au long du Pacifique, par une subduction océanique continue, à laquelle s'ajoutent les subductions océaniques de l'arc des Antilles et de l'arc de la Scotia (ou des Sandwich du Sud). Si ces dernières appartiennent au type des arcs insulaires, si bien représenté dans l'ouest du Pacifique, les subductions de la façade occidentale des Amériques caractérisent, quant à elles, un type original, celui des cordillères, d'altitude élevée, et sans mers marginales associées. Sans qu'on puisse y voir a priori une relation de cause à effet, on notera cependant que l'activité des subductions de l'est du Pacifique a été beaucoup plus importante au cours du temps que celle des subductions de l'ouest du Pacifique. En face de l'Asie, la croûte océanique est d'âge secondaire : elle date du Jurassique supérieur (140 Ma) face au Japon, du Crétacé inférieur (plus de 100 Ma) face à l'Asie continentale. En face des Amériques, au contraire, il n'existe que des croûtes océaniques tertiaires, relativement anciennes face à l'Amérique du Sud, où elles datent de l'Éocène (60 Ma), plus récentes face à l'Amérique centrale, où elles datent du Miocène (12 Ma), d'âge subactuel au large du nord-ouest des États-Unis et du sud-ouest du Canada. La vitesse de subduction dans l'est du Pacifique, face aux cordillères, a été beaucoup plus grande que dans l'ouest du Pa [...]


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Amériques : schéma structural simplifié

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Amérique du Sud-Afrique au Précambrien

Amérique du Sud-Afrique au Précambrien
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Amérique du Nord-Europe au Paléozoïque

Amérique du Nord-Europe au Paléozoïque
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Amérique : épicentres sismiques et âge de la croûte océanique

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut
  • : recteur à l'Académie de Nice
  • : docteur d'État, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur à l'université des sciences et techniques de Lille, docteur ès sciences
  • : chargé de recherche au C.N.R.S., agrégé de l'Université, docteur ès sciences
  • : professeur à l'université de Nice-Sophia Antipolis, directeur de l'Institut de géodynamique
  • : agrégé de sciences naturelles (option sciences de la Terre), docteur d'État, professeur à l'université de Savoie
  • : maître de conférences, département de géotectonique, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, René BLANCHET, Jacques BOURGOIS, Jean-Louis MANSY, Bernard MERCIER DE LÉPINAY, Jean-François STEPHAN, Marc TARDY, Jean-Claude VICENTE, « AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geologie/