NOBEL ALFRED (1833-1896)

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Alfred Nobel

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Sinclair Lewis, Frank Kellogg, Albert Einstein et Irving Langmuir

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La poudre noire et le coton-poudre sont les seuls explosifs pratiquement employés, quand Ascanio Sobrero découvre en 1846, à Turin, la nitroglycérine (1846). L'action de l'acide azotique sur la glycérine, elle-même identifiée depuis 1779, a permis d'obtenir ce nouveau produit qui recèle une force explosive jusqu'alors inconnue. La nitroglycérine apparaît cependant inutilisable, à moins d'être maîtrisée, ce qui incite le jeune chimiste suédois Alfred Nobel (né à Stockholm) à entreprendre ses recherches. Un détonateur, susceptible de contrôler la mise à feu de la nitroglycérine, constitue la première et la plus importante des inventions de Nobel. Des essais sont effectués avec un tube de verre contenant une charge infime de poudre, muni d'une mèche de sécurité et introduit dans une capsule métallique d'explosif. Les résultats sont médiocres, et Nobel conçoit une amorce à fulminate de mercure, plus satisfaisante (brevet de 1864). Devenue l'« huile explosive de Nobel », la nitroglycérine n'est toutefois domestiquée qu'en apparence. À l'état liquide, elle demeure, en effet, sensible aux chocs. La manipulation brutale des récipients qui la contiennent, bonbonnes habillées de bois ou bidons de fer-blanc, déclenche l'explosion. Afin d'éviter les transports, Nobel accorde des licences de fabrication sur place (Norvège, Allemagne, États-Unis) ; mais de graves accidents surviennent. L'usine de Nobel, à Heleneborg (Suède), est détruite en 1864 ; celle de Hambourg, en 1866. C'est alors que Nobel transforme la nitroglycérine en pâte, lui ajoutant 25 p. 100 d'une terre siliceuse à diatomées, le kieselguhr. Formée de carapaces d'infusoires microscopiques, cette dernière substance, chimiquement inerte et très poreuse, fixera l'explosif liquide. La nouvelle formule est brevetée en 1867. Et Nobel appellera dynamite le produit qui se présente sous tubes en carton, manipulés sans dommage, aisément insérés dans des trous de mines. L'aménagement des réseaux [...]

Alfred Nobel

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Le chimiste suédois Alfred Nobel (1833-1896), inventeur de la dynamite, brevetée en 1867. Il a créé le prix qui porte son nom. 

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Pour citer l’article

Jacques MÉRAND, « NOBEL ALFRED - (1833-1896) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-nobel/