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DISSECTIONS GÉOMÉTRIQUES

Dans l'industrie de la confection, pour poser du papier peint dans une pièce aux formes compliquées, pour éviter trop de pertes en menuiserie, ainsi que dans bien d'autres activités artisanales se posent des problèmes de découpage et d'assemblage de figures. Certains de ces problèmes possèdent des solutions inattendues, ce qui a attiré l'attention des mathématiciens et particulièrement des amateurs de divertissements géométriques.

La proposition suivante est évidente : si on découpe un polygone plan A en un nombre fini de morceaux polygonaux et qu'on les recombine en un polygone B, alors les polygones plans A et B ont des aires égales. Moins évidente est la propriété réciproque : si deux polygones plans A et B ont des aires égales, alors on peut découper le premier en un nombre fini de polygones qui se recombinent pour former le second. C'est le théorème de Lowry-Wallace-Bolyai-Gerwein qui fut démontré indépendamment plusieurs fois au cours du xixe siècle, par M. Lowry, William Wallace (1768-1843), Farkas Bolyai (1775-1856) et Paul Gerwien respectivement en 1814, 1832 et 1833. On l'énonce plus simplement en disant : deux polygones sont décomposables par dissection polygonale, si et seulement si ils ont la même aire. La démonstration de ce résultat tient en quelques dessins (fig. 1).

Lorsqu'on suit la démonstration du théorème, on peut ainsi transformer un carré en triangle équilatéral, ou un hexagone en pentagone. Les découpages obtenus par cette méthode utilisant fréquemment un grand nombre de pièces, on cherche d'autres découpages plus économiques. C'est là une source inépuisable de casse-tête géométriques. Les records sont régulièrement battus, parfois au plus grand étonnement des spécialistes eux-mêmes.

Ce fut le cas pour la transformation proposée par Harry Lindgren (1912-1992) du décagone en carré qui était déjà magnifiquement opérée en n'utilisant que huit pièces, et que l'amateur anglais passionné Gavin Theobald améliora en un découpage de sept pièces (fig. 2).

1.  Trois [...]

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Pour citer cet article

DELAHAYE, « DISSECTIONS GÉOMÉTRIQUES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dissections-geometriques/

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