ZOOLOGIE (HISTOIRE DE LA)

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Aldrovandi

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Georges Cuvier

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Monde animal: classification sommaire

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Ernst Haeckel

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L'essor des institutions de recherche

L'œuvre de Cuvier est intimement liée au Muséum national d'histoire naturelle de Paris dont la création en 1793 marque le début d'une nouvelle ère : pour la première fois une structure réunit conservation des collections, recherche et enseignement. Le Muséum adopte une politique active d'enrichissement des collections en formant les voyageurs et en leur fournissant conseils et manuels. Héritage du Jardin du roi, ces enseignements sont distincts de ceux qui sont dispensés dans les universités parisiennes et ne permettent pas d'obtenir un diplôme. L'un des cours les plus renommés est celui de Jean-Baptiste de Monet de Lamarck (1744-1829) sur les invertébrés.

À partir de la fin des guerres napoléoniennes, de nombreuses villes européennes se dotent de musées de zoologie ou d'histoire naturelle. Leur organisation et leurs moyens varient en fonction des situations locales. À Berlin, la création de l'Université en 1810 s'accompagne d'un muséum dont la direction est confiée à Johann Karl Wilhelm Illiger (1775-1813). À Francfort-sur-le-Main, le muséum, dépendant d'une société savante, la Senckenbergische Naturforschende Gesellschaft, ouvre ses portes au public en 1827. Le British Museum de Londres possède depuis sa fondation en 1753 d'importantes collections de zoologie, mais celles-ci sont mal entretenues, ou vendues à d'autres institutions. Il faut attendre la création d'un département d'histoire naturelle et la nomination de John Edward Gray (1800-1875) en 1840 pour que le British Museum acquière une place majeure sur le plan mondial. Aux États-Unis, les muséums jouent un rôle considérable dans l'organisation de la recherche zoologique : le musée de zoologie comparative, créé à Cambridge (Massachusetts) en 1859, contribue à la fondation d'une école d'anatomie propre à ce pays tandis que le muséum de New York créé en 1869 emploie certains des plus importants zoologistes des xixe et xxe siècle [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de l'environnement, historienne des sciences et de l'environnement, chercheuse associée au laboratoire SPHERE, CNRS, UMR 7219, université de Paris-VII-Denis-Diderot

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Pour citer l’article

Valérie CHANSIGAUD, « ZOOLOGIE (HISTOIRE DE LA) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/zoologie-histoire-de-la/