ZOOLOGIE (HISTOIRE DE LA)

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Fragmentation de la zoologie en nombreuses disciplines

Depuis le voyage de Pierre Belon (1517-1564) au Moyen-Orient au milieu du xvie siècle, de nombreux zoologistes ont exploré le monde et ont contribué à l'inventaire des animaux. Les grandes expéditions scientifiques du xviiie siècle, menées notamment par James Cook (1728-1799) ou par Lapeyrouse (1744-1818), font oublier d'autres expéditions aux résultats scientifiques pourtant plus importants, telles que celles du Beagle (1831-1836) ou du Challenger (1872-1876), ou le fait que la plupart des voyages ont été financés par les scientifiques eux-mêmes comme ceux d'Alexander von Humboldt (1769-1859) ou d'Alfred Russel Wallace (1823-1913).

L'école allemande joue un rôle central dans l'émergence et la diffusion d'une nouvelle approche de la zoologie fondée sur la méthode comparative. L'anatomie interne des animaux devient le support d'études plus générales qui contribuent à donner une place plus grande à la zoologie. Ses principaux fondateurs sont Karl Ernst von Baer (1792-1876) avec son traité d'embryologie (1828) et Johannes Peter Müller (1801-1858) avec son manuel de physiologie comparée (1833). Le développement de la morphologie est l'un des moteurs de l'essor de la zoologie mais aussi, d'une façon générale, de la biologie. Le terme morphologie a alors un sens plus large qu'aujourd'hui et recouvre l'embryologie, la systématique, l'écologie, l'éthologie, etc.

À partir des années 1860, la théorie de l'évolution rajeunit cette approche, notamment à travers l'œuvre de Carl Gegenbaur (1826-1903), un des plus actifs promoteurs d'une morphologie fondée sur la théorie de l'évolution, qui reprend la méthode comparative conçue par Georges Cuvier et ses successeurs. Gegenbaur tente ainsi de développer une science morphologique explicative en opposition avec la physiologie, qui serait simplement descriptive. Parmi ses travaux [...]


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Georges Cuvier

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Monde animal: classification sommaire

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de l'environnement, historienne des sciences et de l'environnement, chercheuse associée au laboratoire SPHERE, CNRS, UMR 7219, université de Paris-VII-Denis-Diderot

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Pour citer l’article

Valérie CHANSIGAUD, « ZOOLOGIE (HISTOIRE DE LA) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/zoologie-histoire-de-la/