ZAPOTÈQUES

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Monte Albán, Oaxaca

Monte Albán, Oaxaca
Crédits : Robert Harding World Imagery/ Getty

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Intérieur de la tombe d'un prince, Monte Albán

Intérieur de la tombe d'un prince, Monte Albán
Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini

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Implantée au centre de l'état actuel d'Oaxaca, au Mexique, la culture zapotèque est l'une des plus importantes de l'histoire du Mexique préhispanique. Monte Albán, sa capitale, a connu l'occupation la plus longue en Méso-Amérique, soit de 500 avant J.-C. à 800 après J.-C. Des édifices monumentaux comme des objets d'une extrême finesse témoignent d'un complexe culturel dont la remarquable longévité fait du groupe ethnolinguistique zapotèque l'un des mieux représentés dans le Mexique moderne.

Située à 1 500 mètres d'altitude, la région zapotèque est formée par trois vallées disposées en étoile – Etla au nord, Zimatlán au sud-ouest et Tlacolula au sud-est – et cernées de grands systèmes montagneux, tels que la Sierra Madre del Sur, au sud, la Sierra de Juárez, au nord, et le Nudo Mixteco, à l'ouest. Le climat tempéré favorise la diversité de la flore et de la faune ; la saison des pluies, de mai à octobre, donne entre 420 et 840 mm de précipitations annuelles qui, ajoutées à la présence du fleuve Atoyac, contribuent à l'irrigation des terres, les rendant fertiles. Dans ces vallées, ont émergé de nombreux sites : San José Mogote, Monte Albán, Cerro de la Campana, Mitla, Dainzú, Yagul, Zaachila, pour ne nommer que les plus importants.

À partir de 1930, les recherches s'organisent avec les fouilles du site de Monte Albán par Alfonso Caso, dont le projet archéologique a duré dix-huit ans. Avec la collaboration de Jorge Acosta et Ignacio Bernal, Caso entreprend en 1931 des travaux à Mitla, achevés en 1961. Entre 1960 et 1969, Dainzú, Yagul, San José Mogote, Zaachila et Lambityeco sont partiellement fouillés. De 1971 à 1973, Richard Blanton dirige la reconnaissance de Monte Albán, où il obtient un plan qui répertorie l'ensemble des vestiges architecturaux sur 6,5 kilomètres carrés de superficie totale. D'autres fouilles se sont poursuivies jusqu'en 1992, date du début des travaux dirigés dans le même site par Marcus Winter. Les efforts de ces chercheurs ont produit une vision plus ample et pl [...]

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Pour citer l’article

Rosario ACOSTA, « ZAPOTÈQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/zapoteques/