YANG ZHONGJIAN ou CHUNG CHIEN YOUNG (1897-1979)

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Yang Zhongjian

Yang Zhongjian
Crédits : Fondation Teilhard de Chardin, Paris, France /Archives Charmet/ Bridgeman Images

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Tsintaosaurus spinorhinus 

Tsintaosaurus spinorhinus 
Crédits : Éric Buffetaut

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Yang Zhongjian, aussi connu sous la translittération Chung Chien Young, peut être considéré comme le fondateur de la paléontologie des vertébrés en Chine. Avant lui, les recherches dans ce domaine avaient été menées principalement par des étrangers.

Né à Huaxian (province du Shaanxi) le 1er juin 1897, Yang Zhongjian suit des études à la faculté de géologie de l'université de Pékin, puis se spécialise en paléontologie à l'université de Munich sous la direction de Max Schlosser (1854-1932) et Ferdinand Broili (1874-1946). En 1927, il y soutient une thèse sur des rongeurs fossiles de Chine. De retour dans son pays natal en 1928, il commence une longue carrière de recherche sur des groupes de vertébrés fossiles très variés.

À Pékin, Yang Zhongjian devient le directeur du Cenozoic Research Laboratory, qui conduit les recherches sur le site de l'« homme de Pékin » à Zhoukoudian, dans le nord-est de la Chine. Avec le paléoanthropologue Pei Wenzhong (1904-1982), il est le principal chercheur chinois au sein de l'équipe internationale qui travaille sur ce gisement et il publie une série d'articles sur la faune associée à cet homme fossile, ainsi que des études sur les mammifères tertiaires de Chine du Nord et sur les œufs d'autruches fossiles.

Yang Zhongjian

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Ayant contribué à donner à la paléontologie chinoise une stature internationale, Yang Zhongjian a consacré une grande partie de ses recherches aux reptiles de l'ère Mésozoïque, dont les dinosaures. Il figure ici parmi l'équipe internationale de chercheurs à Zhoukoudian en 1929. De gauche... 

Crédits : Fondation Teilhard de Chardin, Paris, France /Archives Charmet/ Bridgeman Images

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Dans les années 1930, Yang Zhongjian s’intéresse de plus en plus aux vertébrés fossiles plus anciens et élargit le champ de ses recherches à d'autres régions de Chine. C'est ainsi qu'il décrit des reptiles mammaliens du Trias et des dinosaures du Crétacé de l'ouest du pays. En 1938, il commence des fouilles avec son collègue Bien Meinian (1908-2002) près de la petite ville de Lufeng, dans la province méridionale du Yunnan, qui [...]


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Eric BUFFETAUT, « YANG ZHONGJIAN ou CHUNG CHIEN YOUNG (1897-1979) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yang-zhongjian-chung-chien-young/