VILNIUS, VILNIOUS ou WILNO

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Capitale de la Lituanie. Vilnius, Vilnė, Vilna, Wilno : les quatre noms reçus par la ville reflètent la complexité de son histoire. Établie au confluent de la Neris et de la Vilnia, à quelques kilomètres de la frontière avec la Biélorussie, Vilnius est actuellement excentrée dans le sud-est du pays, à 300 kilomètres de la mer. La ville est fondée en 1320 par le grand-duc Gediminas qui y installe sa capitale de préférence à son ancienne résidence, Trakaï. Sa situation actuelle évoque la grandeur passée de l'État lituanien.

Lituanie : carte administrative

Lituanie : carte administrative

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Carte administrative de la Lituanie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'histoire de la cité est marquée par l'évolution des rapports, amis-ennemis, qui se sont établis avec la Pologne après le mariage du grand-duc Jogaila et de la reine Hedwige en 1386.

Vilnius connaît d'abord un destin de capitale jusqu'au xve siècle, lorsque l'État lituanien étend son pouvoir au-delà de Kiev. Puis, l'union intime avec la Pologne lui fait perdre de son rayonnement parce que les rois de Pologne-Lituanie s'établissent à Cracovie, puis à Varsovie, en négligeant Vilnius (Wilno en polonais). La ville, qui a subi les aléas de l'histoire, conserve aujourd'hui encore les diverses empreintes du passé ; toutes les époques ont laissé des traces dans la vieille ville, riche de monuments baroques, gothiques, Renaissance, classiques.

Vilnius reflète aussi l'esprit de tolérance des grands-ducs ; elle offre, à partir du xive siècle, un refuge aux Juifs persécutés en Europe occidentale ; ils s'y installent en grand nombre et en font un centre culturel et religieux qui vaudra à la ville (Vilnė en yiddish) le surnom de « Jérusalem du Nord ». C'est également à Vilnius-Wilno que les Jésuites fondent en 1579 la première université catholique de la région balte.

Après les partages de la Pologne au xviiie siècle, Wilno passe sous le joug russe et s'appelle désormais Vilna. El [...]


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Écrit par :

  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)

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Pour citer l’article

Suzanne CHAMPONNOIS, « VILNIUS, VILNIOUS ou WILNO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vilnius-vilnious-wilno/