VARSOVIE

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Capitale de la Pologne, située de part et d'autre de la Vistule, au cœur de la cuvette mazovienne, Varsovie (Warszawa) est à la croisée des lignes de force du développement historique de l'État polonais. Ville-marché dès la fin du Moyen Âge, sur les routes reliant la Grande Pologne à la Lituanie et à la Ruthénie, animée par le commerce sur la Vistule, Varsovie assoit son influence sur la Pologne centrale, en devenant capitale des ducs de Mazovie au xve siècle, avant d'être incorporée à l'État polonais au siècle suivant et de devenir le siège de la Diète puis résidence royale. Détruite par les Suédois (1655-1656), victime des épidémies, la ville connaît un développement économique et culturel accéléré à l'époque des Lumières. Place bancaire et commerçante, c'est une grande ville peuplée de 120 000 habitants dans la seconde moitié du xviiie siècle. Annexée à la Prusse de 1796 à 1806, Varsovie devient la capitale de l'éphémère grand-duché de Varsovie (1807-1815). Son rôle se maintient en tant que siège des autorités autonomes du royaume du Congrès, pour disparaître au lendemain de l'insurrection contre l'Empire russe, en 1830. L'expansion du réseau ferré fait de la ville un important nœud de jonction et un centre industriel (constructions mécaniques, textile) orienté vers le marché russe. Varsovie retrouve son rôle de capitale politique en 1918, pour le perdre à nouveau en 1939, après trois semaines de bombardements par l'aviation allemande. L'occupation s'accompagne de la déportation de nombreux Polonais, en particulier les juifs, enfermés dans le ghetto, rasé par les nazis lors de l'insurrection d'avril 1943. Varsovie se soulève à nouveau pour tenter de se libérer, en août 1944, mais le bilan humain et matériel est énorme. Ce destin mouvementé, ponctué d'occupations, d'insurrections et de destructions, fait de Varsovie une ville m [...]

Pologne : carte administrative

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Carte administrative de la Pologne. 

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La Vistule

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La vieille ville de Varsovie, en Pologne, est traversée par la Vistule. 

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Pologne : carte administrative

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La Vistule

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Ghetto de Varsovie

Ghetto de Varsovie
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Ruines de Varsovie

Ruines de Varsovie
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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de la Pologne à l'École des études slaves et est-européennes de l'université de Londres (Royaume-uni)
  • : maître de conférences en géographie à l'université de Saint Andrews, Écosse
  • : directeur du musée d'Histoire de Varsovie
  • : directrice d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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YIDDISH

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Pour citer l’article

Norman DAVIES, Andrew H. DAWSON, Janusz DURKO, Marie-Claude MAUREL, « VARSOVIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/varsovie/