VERTÈBRES ET RACHIS

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Pathologie du rachis

Il existe tout d'abord des lésions infectieuses des corps vertébraux, appelées spondylites, l'agent pouvant être un staphylocoque, un bacille d'Eberth, une brucelle ; mais la plus redoutable est la tuberculose des corps vertébraux ou mal de Pott, qui se manifeste par un pincement discal et par l'apparition d'abcès froids.

Les affections rhumatismales comprennent, entre autres, la spondylarthrite ankylosante, qui soude et calcifie les disques. Le rhumatisme dégénératif ou arthrose se caractérise par un aplatissement discal, et la formation d'ostéophytes en « becs de perroquet » ; atteignant plus fréquemment la colonne lombaire, ce rhumatisme ankylosant s'observe également au niveau des dernières vertèbres cervicales, où il peut créer des névralgies cervico-brachiales par compression des racines nerveuses.

La hernie discale s'observe principalement au niveau des dernières vertèbres lombaires, et se manifeste au début par une vive douleur (lombalgie) survenue à la suite d'un effort. Secondairement peuvent apparaître des douleurs névralgiques, irradiées dans le territoire du nerf sciatique. Il s'agit souvent d'une hernie postéro-latérale du disque, qui s'est rompu, et vient irriter une racine nerveuse au niveau d'un trou de conjugaison, entre deux pédicules. Dans ce cas, la nucléolyse (mise en place d'agents chimiques détruisant les vestiges de nucleus) ou même l'ablation chirurgicale du disque deviennent nécessaires pour guérir le malade.

Les fractures du rachis peuvent intéresser les apophyses transverses, les épineuses, etc. Les lésions les plus fréquentes sont les fractures des corps vertébraux, compliquées en général d'un tassement qui leur donne un aspect cunéiforme. Les fractures dorsales basses peuvent se compliquer de paralysie définitive des membres inférieurs (paraplégie) ; les fractures cervicales, de paralysie des quatre membres (quadriplégie) ; le transport d'un blessé pour lequel on craint une fracture du rachis commande des précautions particulières [...]


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Embryon de Vertébré : corde dorsale

Embryon de Vertébré : corde dorsale
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Sélacien : vertèbre

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Sclérotomes

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Tétrapodes et Crossoptérygien : vertèbres

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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII
  • : professeur à la faculté de médecine de Paris

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, Claude GILLOT, « VERTÈBRES ET RACHIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vertebres-et-rachis/