VERSIFICATION

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Dans les langues où la longueur de la syllabe est pertinente (soit par la nature de la voyelle, soit par sa position, c'est-à-dire son environnement consonantique de droite), les vers sont construits et identifiés d'après un nombre relativement fixe de pieds (séquence rythmée de syllabes longues, notées ▂, et de syllabes courtes, notées ⌣). Les vers de six pieds sont dits hexamètres, et sont surtout employés dans la poésie épique (Homère, Virgile). Il existe aussi des pentamètres, des tétramètres et des trimètres. Chaque genre (ode, satire, poésie dramatique) utilise un type de vers, voire un arrangement en strophes qui lui sont spécifiques. Pour les principaux mètres, ou pieds, on distingue notamment :

En français, où seul est retenu comme critère métrique le nombre de syllabes ou pieds, du moins dans le vers régulier, on dénomme les vers selon leur longueur arithmétique, en observant certaines règles phonétiques comme la distribution du e muet. Les plus fréquents sont l'alexandrin (vers de douze pieds), le décasyllabe et l'octosyllabe (respectivement dix et huit pieds). Les vers à structure impaire sont des effets exceptionnels, parfois utilisés par contraste (dans les Fables de La Fontaine) ou par recherche (Verlaine). On donne ci-dessous la définition de quelques termes utilisés en versification française : certains renvoient à des propriétés du vers, d'autres au groupement des vers en strophes ou poèmes.

Acrostiche : un poème est dit acrostiche lorsque les initiales des vers qui le composent forment le nom de la personne à laquelle il est dédié.

Assonance : répétition de la même voyelle phonique en position finale accentuée, quelle que soit la consonne d'appui ; c'est la forme la plus ancienne de la rime (bise/dire/mie... dans La Chanson de Roland).

Ballade : genre fixe formé de trois couplets et d'un envoi construit sur les mêmes rimes.

Césure : pause requise par la syntaxe ainsi que par l'élocution, après [...]

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Pour citer l’article

Robert SCTRICK, « VERSIFICATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/versification/