VARISQUES CHAÎNES ou CHAÎNES HERCYNIENNES

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Évolution géodynamique conduisant aux chaînes varisques

Évolution géodynamique conduisant aux chaînes varisques
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Évolution géodynamique des chaînes varisques, avec indication de la France

Évolution géodynamique des chaînes varisques, avec indication de la France
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Chaîne varisque en Europe

Chaîne varisque en Europe
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Le terme « varisque », proposé par le géologue autrichien Eduard Suess en 1887 pour décrire une chaîne de montagnes d'âge pré-permien qui traverse l'Europe, est emprunté au nom latin des habitants de l'actuel Vogtland, situé dans le Fichtelgebirge, en Bavière, et dont la ville principale, Hof, se nommait Curia Variscorum. Un an après Suess, le géologue français Marcel Bertrand employait le terme « hercynien » pour désigner les reliefs d'âge antécambrien qui forment l'armature de l'Europe et sur laquelle se développe ensuite la chaîne des Alpes.

Bertrand et Suess étudiaient donc les mêmes terrains, mais leur approche était assez différente. Suess s'intéressait aux analogies et aux différences paléontologiques et structurales entre les continentaux. En cela, même si son hypothèse des « ponts continentaux » était fausse (Wegener formulera sa théorie de la dérive des continents vingt-cinq ans plus tard), Suess était plutôt un « géodynamicien ». En revanche, Bertrand, plus homme de terrain, décrivait plutôt les massifs tout en essayant de les corréler. Ainsi, parle-t-on aujourd'hui préférentiellement, pour désigner des entités géologiques cependant communes, de chaînes varisques et de massifs hercyniens.

La chaîne varisque s'étend, de façon discontinue, sur plus de 5 000 kilomètres du sud de l'Espagne jusqu'au Caucase. Elle se déploie sur environ 700 kilomètres de largeur avec une limite nord qui court du sud de l'Irlande jusqu'au nord de l'Allemagne et une limite sud qui va du sud-est de la Bohème aux cordillères bétiques.

On appelle chaînes varisques l'ensemble des zones plissées pendant le Paléozoïque dans l'aire géographique comprenant le nord du continent gondwanien, le sud du continent laurentien et plusieurs autres blocs crustaux intercalés et de moindre superficie. On peut considérer les diverses phases orogéniques caractérisant les chaînes varisques comme ayant enregistré les confrontations de ces ensembles, mobiles les uns par rapport aux autres. Mais la chaîne varisque a été entièrement érodée puis nivelée [...]

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Voir aussi

FRANCE géologie    IAPETUS    MONTS MARATHON    PANGÉE    PANTHALASSA

Pour citer l’article

Henri TERMIER, Geneviève TERMIER, « VARISQUES CHAÎNES ou CHAÎNES HERCYNIENNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/varisques-chaines-hercyniennes/