VARISQUES CHAÎNES ou CHAÎNES HERCYNIENNES

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Signification des chaînes varisques dans la tectonique globale

Les données paléontologiques, structurales, paléomagnétiques et géochronologiques ont permis de reconstituer à la surface du globe les positions relatives des océans et des continents au cours du Paléozoïque. Ces données s'accordent pour distinguer des plaques majeures Laurentia, Siberia, Baltica et Gondwana et d'autres plaques intermédiaires plus petites comme Avalonia ou Iberia-Armorica (fig. 1).

Évolution géodynamique conduisant aux chaînes varisques

Dessin : Évolution géodynamique conduisant aux chaînes varisques

Schéma simplifié de l'évolution géodynamique paléozoïque (d'après M. Sintubin, Géochronique, mars 2008). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Au Paléozoïque inférieur, il y a 500 millions d'années (Ma), l'océan Iapetus séparait le Gondwana et la Baltica, au sud, de la Laurentia et de la Siberia au nord. Le tout était entouré par une grande étendue océanique, comme le fait actuellement l'océan Pacifique, la Panthalassa. À partir de l'Ordovicien inférieur (vers 480 Ma), le bloc Avalonia se détache de la bordure nord du Gondwana pour migrer vers la Baltica en ouvrant l'océan Rhéique. La collision de l'Avalonia avec la Baltica (fig. 2) se produit vers 450 Ma (suture de Thor), bloc qui rejoindra la Laurentia vers 420 Ma, pour former une grande plaque lithosphérique : la Laurussia. La formation de la chaîne varisque correspond alors principalement à la convergence de deux grands blocs continentaux (la Laurussia et le Gondwana) et la fermeture des domaines océaniques les séparant. Au Permien, il y a 270 Ma, la collision varisque est achevée, l'accrétion continentale réalisée et la Pangée, continent unique, constituée.

Évolution géodynamique des chaînes varisques, avec indication de la France

Dessin : Évolution géodynamique des chaînes varisques, avec indication de la France

Schéma simplifié de l'évolution géodynamique paléozoïque. La flèche 1 indique la France avalonienne ;la flèche 2, la France nord-gondwanienne (d'après F. Paris, Géochronique, mars 2008). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'histoire de la Pangée sera de relativement courte durée, puisqu'il y a environ 200 Ma ce supercontinent se séparera en deux blocs : la Laurasia et le Gondwana, divisera par une mer d'orientation est-ouest, la Téthys.

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Évolution géodynamique conduisant aux chaînes varisques

Évolution géodynamique conduisant aux chaînes varisques
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Évolution géodynamique des chaînes varisques, avec indication de la France

Évolution géodynamique des chaînes varisques, avec indication de la France
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Chaîne varisque en Europe

Chaîne varisque en Europe
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Pour citer l’article

Henri TERMIER, Geneviève TERMIER, « VARISQUES CHAÎNES ou CHAÎNES HERCYNIENNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/varisques-chaines-hercyniennes/