COELOPHYSIS

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Petit dinosaure carnivore trouvé à l'état fossile dans le Trias supérieur (environ 210 millions d'années) d'Amérique du Nord.

Coelophysis

Coelophysis

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Coelophysis était un dinosaure théropode primitif. Atteignant une longueur d'environ 2 mètres, il était très légèrement bâti, ne pesant qu'environ une vingtaine de kilogrammes. Son cou, sa queue et ses membres postérieurs étaient longs et grêles. Sa tête était allongée et étroite, et ses mâchoires étaient pourvues de nombreuses dents tranchantes.

Comme d'autres dinosaures carnivores, Coelophysis était un prédateur agile qui se nourrissait probablement d'autres petits reptiles et de précurseurs des mammifères. Il est un représentant du groupe de base dont dérivent les dinosaures théropodes ultérieurs, plus évolués. Coelophysis est bien connu du fait d'une accumulation de centaines de squelettes, découverte à Ghost Ranch, au Nouveau-Mexique, et fouillée à partir de 1947.

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Pour citer l’article

« COELOPHYSIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/coelophysis/