THÉOLOGIE

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La théologie, science de la foi

Le temps n'est plus où la théologie pouvait légitimement revendiquer le titre de « reine des sciences » dans un système coordonné du savoir. L'avènement de la raison critique en philosophie, le développement des sciences modernes ont depuis longtemps ruiné cette prétention. Et, dans la société postreligieuse d'aujourd'hui, certains se demandent sérieusement si la théologie est autre chose que la fonction idéologique inévitable suscitée par toute grande religion et si elle a le statut scientifique suffisant pour pouvoir entrer en dialogue avec les autres disciplines du savoir humain. Il semble, d'ailleurs, que la fonction traditionnellement assumée par la théologie relève de plus en plus des diverses sciences des religions, qui connaissent un grand développement. La théologie ne serait alors plus que l'histoire des divers systèmes théologiques à travers les siècles. La théologie semble néanmoins toujours bien vivante. Si l'on en juge par le nombre des facultés où elle est enseignée, des congrès et des publications qui lui sont consacrés, elle constitue même une réalité sociale considérable. Il convient donc de se demander ce qu'elle dit d'elle-même, dans quelle mesure elle constitue un savoir autonome qui puisse rendre compte de ses principes et de ses méthodes. La théologie n'a de sens que par rapport aux doctrines de la religion particulière qu'elle thématise. Mais elle se définit par un langage rigoureux irréductible au simple langage religieux.

Bien qu'elle n'intéresse pas que le christianisme, mais aussi, notamment, le judaïsme et l'islam, c'est de son expression chrétienne qu'on traitera ici, en s'efforçant toutefois de l'envisager par-delà des divergences qui séparent encore la théologie catholique, la théologie orthodoxe et la théologie protestante, les clivages à l'intérieur de chaque Église pouvant être, en effet, plus importants que les barrières confessionnelles. Cette théologie chrétienne souffre nécessairement de la crise qui ébranle le christianisme face aux divers athéismes et à [...]


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Pour citer l’article

Henry DUMÉRY, Claude GEFFRÉ, Jacques POULAIN, « THÉOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/theologie/