THÈBES DE BÉOTIE

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L'effacement et l'apogée de l'époque classique

Privée par les Grecs victorieux de son hégémonie sur la Béotie, Thèbes mène une vie très effacée jusqu'en 447, peut-être toujours sous un gouvernement aristocratique. C'est l'époque de l'apogée du plus glorieux de ses fils, Pindare, dont les Odes triomphales célèbrent les jeunes aristocrates vainqueurs dans les jeux panhelléniques. Ses artistes ne sont pas non plus sans vigueur : elle possède une bonne école de sculpture, dont les stèles votives et funéraires seront imitées à Athènes même ; ses ateliers de coroplastie, comme ceux de la proche Tanagra, produisent des figurines remarquablement savoureuses. La musique y est florissante, à telle enseigne que l'on attribuait l'invention de la flûte à Athéna sur les bords du lac Copaïs. La réputation de rusticité que lui ont faite ses voisins athéniens est bien injuste. C'est une culture pleine de sève paysanne et de vitalité drue que celle des Béotiens et notamment des Thébains à la fin de l'archaïsme.

À l'occasion de la « première guerre du Péloponnèse », Thèbes reprend un rôle important, au côté de Sparte. Elle est victorieuse d'Athènes à Tanagra, puis défaite à Oinophyta (457) et à nouveau victorieuse à Coronée (447). Elle en profite pour reconstituer la confédération béotienne en lui donnant une structure solide. Le gouvernement fédéral est composé de 11 béotarques et d'un conseil de 660 membres ; Thèbes, qui dispose de 4 unités sur 11, jouit d'une autorité incontestée ; dans chaque cité, les conseils ne comprennent que les citoyens jouissant du cens de l'hoplite, ce qui marque bien le caractère d'aristocratie modérée qui est le propre de cette constitution.

Dans la guerre du Péloponnèse, Thèbes combat avec Sparte, qui l'aide à s'emparer de Platées, vieille alliée d'Athènes, qui est atrocement rasée (427). Elle triomphe des Athéniens à Délion (424) et renforce sa puissance en Béotie en démantelant Thespies et en lui imposant un gouvernement aristocratique. Elle participe aux razzias menées contre les campagnes attiques et en tire de [...]

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Pour citer l’article

Pierre LÉVÊQUE, « THÈBES DE BÉOTIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thebes-de-beotie/