TECHNOLOGIE CULTURELLE

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Techniques de fabrication

Les histoires générales classent souvent les techniques d'après leurs fonctions, traitant de la métallurgie, de la céramique, de la vannerie, etc. Si cette méthode descriptive permet d'aborder avec pertinence les techniques d'un groupe donné, elle présente par contre de graves inconvénients dès lors qu'il s'agit d'analyse générale, car elle risque de masquer la cohérence globale des ensembles. En effet, les caractères intrinsèques d'un matériau conditionnent son traitement et, de ce fait, les ressemblances ou les différences entre techniques. Ainsi classe-t-on les matières en solides stables, solides fibreux, solides semi-plastiques, solides plastiques, solides souples, et fluides.

Les solides stables sont ceux dont les propriétés physiques ne changent pas en cours de traitement. Leur modelage doit se faire soit par l'éclatement brut de la matière, soit par son usure. Les plus vieux témoins qui restent de l'activité humaine sont le résultat d'un traitement de solides stables : ce sont les silex taillés de la préhistoire. Il faut souligner que la première amélioration technique dans l'histoire de l'homme fut celle qui porta les fabricants de silex à préparer un plan de frappe, de telle sorte que l'éclat corresponde à une forme abstraite, préconçue dans l'esprit, et ne soit pas simplement le résultat de coups frappés au hasard.

Les solides fibreux se travaillent comme les solides stables en tenant compte toutefois du sens des fibres dans le maniement des outils. Étant donné que les végétaux sont les premiers matériaux utilisés par l'homme, il n'est pas étonnant de trouver couteaux, échoppes, ciseaux, perçoirs, herminettes et haches parmi les plus anciens outils, que la culture fasse appel au bois ou au bambou, à la corne ou à l'ivoire.

Les solides semi-plastiques, essentiellement les verres et les métaux, peuvent soit subir une déformation permanente au cours de leur traitement, soit être travaillés comme des solides stables. [...]


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Pour citer l’article

Robert CRESSWELL, « TECHNOLOGIE CULTURELLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/technologie-culturelle/