TERRE SYMBOLISME DE LA

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Multiplicité des polarités symboliques

La tradition sémitique et chrétienne appelle le premier homme, l'homme primordial, Adam (de l'hébreu adamah, terre labourée), et le dit puisé du limon au nombril de la terre (sous le mont Sion à Jérusalem). La terre d'où est tiré Adam est donc par elle-même le symbole de toute la création. Aussi apparaît-elle comme une synthèse des différentes polarités symboliques : plat pays ou pays bas, mais aussi montagne qui touche au ciel et aux nuées, ou encore caverne profonde débouchant sur les eaux souterraines ou le feu volcanique ; glèbe et labours féconds mais aussi désert aride ou rocher abrupt, accueillant berceau où croît la végétation mais aussi ténébreuse tombe : « Terre promise » où coulent le « miel et le lait », et où tend l'exode mystique narré par la Bible, mais aussi terre morte, terre de l'Égypte, lieu de l'exil. Les adjectifs qui qualifient la terre dans la langue française indiquent cet impérialisme du symbole terrestre : géographique, souterrain, chthonien, volcanique, rocheux, minéral, arable, etc. Paul Diel (Le Symbolisme dans la mythologie grecque) a élaboré toute une anthropogéographie sur ces qualités polaires de la terre : la surface terrestre symbolisant la claire conscience, les profondeurs souterraines et chthoniennes renvoyant au subconscient, tandis que les escarpements, les montagnes, symbolisent le sur-conscient, le surmoi. Mais ces étapes ou, mieux, ces étages verticaux de la terre peuvent encore avoir une représentation géographique plane ; c'est celle de l'orientation, des points « cardinaux » de la surface terrestre, tels qu'ils sont qualifiés par le carré (ou la croix), symbole de la terre que l'on retrouve aussi bien que la figure du ming tang des anciens Chinois (répartition de l'espace terrien en quatre horizons majeurs, plus quatre zones intermédiaires, plus le centre où réside l'Empereur cosmocrator) que dans la croix cardinale des anciens Mexicains, que dans notre rose des vents ou dans la répartition temporelle du c [...]

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Pour citer l’article

Gilbert DURAND, « TERRE SYMBOLISME DE LA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/symbolisme-de-la-terre/