SUBDUCTION

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Caractères géophysiques associés aux zones de subduction

La notion de subduction fut définie en deux étapes principales. La première est la reconnaissance d'une surface sismique séparant continent et océan, et plongeant sous le continent jusque vers 700 kilomètres de profondeur ; les noms de Kiyoo Wadati et de Hugo Benioff lui sont liés. La seconde est la mise en évidence du mouvement selon cette surface qui marque la plongée d'une plaque de lithosphère océanique sous une autre plaque lithosphérique, toutes notions définies à cette occasion ; à cette étape sont attachés les noms de Bryan L. Isacks, Jack Oliver et Lynn R. Sykes, dont les travaux ont contribué à l'élaboration de la théorie des plaques.

Historique : l'étude des séismes

C'est le Japonais Wadati qui, le premier, montra en 1935 que les foyers des séismes dans le nord-ouest du Pacifique se disposaient globalement sur un plan incliné à 450 vers l'Asie, avec des séismes superficiels proches de la fosse du Japon à l'est, des séismes de moyenne profondeur (300 km) sous la mer du Japon et des séismes de grande profondeur (700 km) à l'ouest, sous l'Asie voisine (cf. tectonophysique, fig. 4). Après la Seconde Guerre mondiale, Benioff refit cette observation dans l'arc des Tonga et en Amérique du Sud et conçut ainsi que l'océan Pacifique était séparé des continents qui l'entouraient par une « faille » inclinée à 450 en moyenne vers les continents (fig. 3). Ainsi naquit la notion de plan de Benioff – lieu géométrique des foyers sismiques à la périphérie des océans du type du Pacifique –, que l'on tente aujourd'hui d'appeler plan de Wadati-Benioff maintenant que, la guerre passée, les écrits de Wadati sont appréciés à leur juste valeur.

La notion de subduction devait naître dans le cadre de l'élaboration de la théorie des plaques car, jusqu'alors, le mot n'avait pas été prononcé, sauf dans l'optique de Amstutz. On doit cette notion aux travaux de Isacks, Oliver et Sykes qui montrèrent (cf. tectonique des plaques, fig. 9) : en [...]

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Principales fosses dans le monde

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Fosse du Japon et passage à la fosse des Kouriles

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Subductions dans la fosse d'Amérique centrale

Subductions dans la fosse d'Amérique centrale
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Fosse du Chili : anomalies gravimétriques

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Jean AUBOUIN, « SUBDUCTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/subduction/