SÉNÉGAL

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SÉNÉGAL : quelques données-clés.
Nom officielRépublique du Sénégal (SN)
Chef de l'État et du gouvernementMacky Sall (depuis le 2 avril 2012) 2
Note : Le poste de premier ministre a été officiellement supprimé en mai 2019
CapitaleDakar
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA
Population17 739 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)196 712

Sur un territoire de 196 722 kilomètres carrés, le Sénégal (plus de 14 millions d'habitants en 2010) occupe la partie la plus occidentale du continent africain. Le pays est bordé par la Guinée et la Guinée-Bissau au sud, et le fleuve Sénégal, descendu des massifs montagneux du Fouta-Djalon guinéen, trace sa frontière à l'est avec le Mali et au nord avec la Mauritanie. La façade maritime est importante, et elle a joué un rôle décisif dans l'histoire du pays. Celui-ci est constitué, pour l'essentiel, de vastes plateaux sableux. Les seuls reliefs sont les contreforts du Fouta-Djalon, dans le sud-est. Le fleuve Sénégal dessine une longue vallée alluviale de 600 kilomètres. Les estuaires du Saloum et de la Casamance abritent des zones de mangrove importantes. Le climat est essentiellement sahélien, à faible pluviosité, sauf au sud, où cette dernière autorise un couvert végétal plus important, de type guinéen.

Sénégal : carte physique

Carte : Sénégal : carte physique

Carte physique du Sénégal. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sénégal : drapeau

Dessin : Sénégal : drapeau

Sénégal (1960). Un tricolore vertical aux couleurs panafricaines, avec l'étoile verte de l'islam au centre. Les instances officielles dotent ces éléments de leur drapeau d'une symbolique particulièrement morale, voire œcuménique : « le vert, couleur du Prophète, est aussi signe... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Delta du Sine-Saloum, Sénégal

Photographie : Delta du Sine-Saloum, Sénégal

Le delta du Sine-Saloum, l'un des plus beaux sites du Sénégal situé au sud de la Petite Côte. Vue aérienne du parc national constitué de mangroves, de lagunes, de forêts et de cordons sableux. 

Crédits : Curioso Photography/ Shutterstock

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L'histoire du Sénégal s'est dessinée au croisement des influences transsahariennes, soudanaises et atlantiques. Façonnées par les échanges avec l'Europe qui se sont développés à partir du xve siècle et, en particulier, par la traite esclavagiste, les sociétés sénégalaises sont passées, au cours du xixe siècle, sous la domination de la France. Le Sénégal a occupé une position particulière dans le projet colonial français puisqu'il a été le siège du gouvernorat de l'Afrique-Occidentale française (A-OF). Ce lien a fait naître une élite politique forte, qui a joué un rôle central dans la revendication des droits qui ont abouti à l'indépendance du pays en 1960. Avec l'appui français et le partenariat des confréries soufies, très influentes dans ce pays comptant plus de 90 % de musulmans, le président Léopold Sédar Senghor et son successeur Abdou Diouf ont assuré, entre 1960 et 2000, la stabilité du Sénégal, mais pas son développement économique. La monoculture de l'arachide est entrée dans une longue crise et les autres secteurs – pêche et tourisme – ont vite marqué le pas. Une ouverture politique contrôlée a abouti, en 2000, au terme de quarante années de domination du Parti socialiste (PS), à l'une des premières alternances démocratiques du continent africain. Une aide internationale renouvelée et la généralisation de l'émigration ont redynamisé l'économie et assuré deux mandats au président Abdoulaye Wade. Mais l'électorat, marqué par les dérives politiques de Wade et le ralentissement économique lié à la crise mondiale, a sanctionné le président et l'a privé d'un troisième mandat en 2012, au terme d'un processus électoral tendu qui a confirmé l'enracinement de la démocratie au Sénégal.

Géographie

Le cadre naturel

Couvrant 196 722 kilomètres carrés, le territoire sénégalais est compris entre 120 8' et 160 41' de latitude nord et 110 21' et 170 32' de longitude ouest. Il est limité à l'ouest par l'océan Atlantique, au nord par le fleuve Sénégal, à l'est par un affluent de celui-ci (Falémé), au sud-est par les contreforts du Fouta-Djalon et, enfin, au sud par la Guinée-Bissau. La presqu'île du cap Vert (où se situe la capitale Dakar) constitue la partie la plus occidentale de toute l'Afrique continentale.

La topographie est généralement basse, composée de plaines et de bas plateaux dépassant rarement 100 mètres d'altitude. Deux fleuves importants traversent le pays. Le Sénégal, d'une part, qui a donné son nom au pays, est long de 1 750 kilomètres et sert de frontière avec la Mauritanie. Il prend sa source dans le massif du Fouta-Djalon (Guinée) et se jette dans l'Atlantique à Saint-Louis. Déroulant ses méandres dans une vaste plaine alluviale, il connaît une période de crue entre mai et octobre (5 000 m3/s dans le delta). Le Sénégal constitue une providence pour les agriculteurs, du fait de l'étendue des surfaces inondées (1 million d'hectares). Moins important, le fleuve Gambie naît aussi dans le Fouta-Djalon et se termine par un estuaire dans l'Atlantique. Mais la plus grande partie de son cours est située en Gambie, petit pays de 11 295 kil [...]

Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

Photographie : Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

Pêcheurs sur le fleuve Sénégal, à Saint-Louis, ancien port colonial fondé en 1659 sur l'île de N'Dar. La pêche est restée une activité importante et le poisson, frais ou séché, est expédié vers les centres urbains de l'intérieur du pays. 

Crédits : Nicolas Thibaut/ Photononstop/ Getty Images Plus

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Sénégal : carte physique

Sénégal : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sénégal : drapeau

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Delta du Sine-Saloum, Sénégal

Delta du Sine-Saloum, Sénégal
Crédits : Curioso Photography/ Shutterstock

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Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal
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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université Paris-X-Nanterre
  • : docteur en science politique, analyste à l'International Crisis Group

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Pour citer l’article

François BOST, Vincent FOUCHER, « SÉNÉGAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/senegal/