SÉNÉGAL

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Nom officielRépublique du Sénégal (SN)
Chef de l'État et du gouvernementMacky Sall (depuis le 2 avril 2012) 2
Note : Le poste de premier ministre a été officiellement supprimé en mai 2019
CapitaleDakar
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA
Population17 223 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)196 712

Sur un territoire de 196 722 kilomètres carrés, le Sénégal (plus de 14 millions d'habitants en 2010) occupe la partie la plus occidentale du continent africain. Le pays est bordé par la Guinée et la Guinée-Bissau au sud, et le fleuve Sénégal, descendu des massifs montagneux du Fouta-Djalon guinéen, trace sa frontière à l'est avec le Mali et au nord avec la Mauritanie. La façade maritime est importante, et elle a joué un rôle décisif dans l'histoire du pays. Celui-ci est constitué, pour l'essentiel, de vastes plateaux sableux. Les seuls reliefs sont les contreforts du Fouta-Djalon, dans le sud-est. Le fleuve Sénégal dessine une longue vallée alluviale de 600 kilomètres. Les estuaires du Saloum et de la Casamance abritent des zones de mangrove importantes. Le climat est essentiellement sahélien, à faible pluviosité, sauf au sud, où cette dernière autorise un couvert végétal plus important, de type guinéen.

Sénégal : carte physique

Carte : Sénégal : carte physique

Carte physique du Sénégal. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sénégal : drapeau

Dessin : Sénégal : drapeau

Sénégal (1960). Un tricolore vertical aux couleurs panafricaines, avec l'étoile verte de l'islam au centre. Les instances officielles dotent ces éléments de leur drapeau d'une symbolique particulièrement morale, voire œcuménique : « le vert, couleur du Prophète, est aussi signe... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Delta du Sine-Saloum, Sénégal

Photographie : Delta du Sine-Saloum, Sénégal

Le delta du Sine-Saloum, l'un des plus beaux sites du Sénégal situé au sud de la Petite Côte. Vue aérienne du parc national constitué de mangroves, de lagunes, de forêts et de cordons sableux. 

Crédits : B. Haas/ National Geographic/ Getty

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L'histoire du Sénégal s'est dessinée au croisement des influences transsahariennes, soudanaises et atlantiques. Façonnées par les échanges avec l'Europe qui se sont développés à partir du xve siècle et, en particulier, par la traite esclavagiste, les sociétés sénégalaises sont passées, au cours du xixe siècle, sous la domination de la France. Le Sénégal a occupé une position particulière dans le projet colonial français puisqu'il a été le siège du gouvernorat de l'Afrique-Occidentale française (A.-O.F.). Ce lien a fait naître une élite politique forte, qui a joué un rôle central dans la revendication des droits qui ont abouti à l'indépendance du pays en 1960. Avec l'appui français et le partenariat des confréries soufies, très influentes dans ce pays comptant plus de 90 p. 100 de musulmans, le président Léopold Sédar Senghor et son successeur Abdou Diouf ont assuré, entre 1960 et 2000, la stabilité du Sénégal, mais pas son développement économique. La monoculture de l'arachide est entrée dans une longue crise et les autres secteurs – pêche et tourisme – ont vite marqué le pas. Une ouverture politique contrôlée a abouti, en 2000, au terme de quarante années de domination du Parti socialiste (P.S.), à l'une des premières alternances démocratiques du continent africain. Une aide internationale renouvelée et la généralisation de l'émigration ont redynamisé l'économie et assuré deux mandats au président Abdoulaye Wade. Mais l'électorat, marqué par les dérives politiques de Wade et le ralentissement économique lié à la crise mondiale, a sanctionné le président et l'a privé d'un troisième mandat en 2012, au terme d'un processus électoral tendu qui a confirmé l'enracinement de la démocratie au Sénégal.

Géographie

Le cadre naturel

Couvrant 196 722 kilomètres carrés, le territoire sénégalais est compris entre 120 8' et 160 41' de latitude nord et 110 21' et 170 32' de longitude ouest. Il est limité à l'ouest par l'océan Atlantique, au nord par le fleuve Sénégal, à l'est par un affluent de celui-ci (Falémé), au sud-est par les contreforts du Fouta-Djalon et, enfin, au sud par la Guinée-Bissau. La presqu'île du cap Vert (où se situe la capitale Dakar) constitue la partie la plus occidentale de toute l'Afrique continentale.

La topographie est généralement basse, composée de plaines et de bas plateaux dépassant rarement 100 mètres d'altitude. Deux fleuves importants traversent le pays. Le Sénégal, d'une part, qui a donné son nom au pays, est long de 1 750 kilomètres et sert de frontière avec la Mauritanie. Il prend sa source dans le massif du Fouta-Djalon (Guinée) et se jette dans l'Atlantique à Saint-Louis. Déroulant ses méandres dans une vaste plaine alluviale, il connaît une période de crue entre mai et octobre (5 000 m3/s dans le delta). Le Sénégal constitue une providence pour les agriculteurs, du fait de l'étendue des surfaces inondées (1 million d'hectares). Moins important, le fleuve Gambie naît aussi dans le Fouta-Djalon et se termine par un estuaire dans l'Atlantique. Mais la plus grande partie de son cours est située en Gambie, petit pays de 11 295 kilomètres carrés qui s'immisce en doigt de gant à l'intérieur du territoire sénégalais. Le pays est également traversé par des fleuves secondaires (Saloum et Casamance dans les régions éponymes).

Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

Photographie : Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

Pêcheurs sur le fleuve Sénégal, à Saint-Louis, ancien port colonial fondé en 1659 sur l'île de N'Dar. La pêche est restée une activité importante et le poisson, frais ou séché, est expédié vers les centres urbains de l'intérieur du pays. 

Crédits : Nicolas Thibaut/ Photononstop/ Getty Images Plus

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Le climat est de type sahélien dans la moitié nord et dans la région centrale : la saison sèche dure de novembre à mai, avec des températures élevées (près de 40 0C). La végétation est maigre en dehors de la vallée du Sénégal. Le climat est de type soudanien au sud et au sud-est. Les précipitations sont alors plus abondantes. La Casamance connaît, pour sa part, un climat de type subguinéen, avec un volume pluviométrique d'environ 1 300 mm/an durant sept mois, favorable à la culture du palmier à huile et du riz, de même qu'au développement de la forêt. Rafraîchis par le courant marin des Canaries, les alizés en provenance de l'Atlantique balaient régulièrement le littoral, surtout entre Dakar et Saint-Louis. Les températures sont fraîches en hiver, mais chaudes et accompagnées de pluies au cours de l'été et au début de l'automne.

Une population en croissance rapide

Fort de plus de 14 millions d'habitants en 2010, le Sénégal enregistre une augmentation rapide de sa population (2,6 p. 100 par an en moyenne). Son taux de fécondité demeure l'un des plus élevés d'Afrique subsaharienne (4,8 enfants/femme), ce qui explique la grande jeunesse de sa population (42 p. 100 des habitants ont moins de quinze ans, contre 3 p. 100 de plus de soixante-cinq ans en 2010) et les défis posés à l'État en termes de création d'emplois.

Toujours majoritairement rurale, la population continue de quitter les campagnes pour les villes, même si le rythme des départs s'est ralenti au cours des années 1990-2000 en raison de la crise économique. Aussi, le taux d'urbanisation (42 p. 100 en 2008) tend-il à se stabiliser, la croissance urbaine étant désormais surtout alimentée par la croissance naturelle plutôt que par les apports migratoires.

Village sénégalais

Photographie : Village sénégalais

Le village de Dialakoto, dans les environs de Tambacounda, au Sénégal oriental. 

Crédits : N. Cirani/ De Agostini/ Getty Images

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L'urbanisation rapide des années 1950-1980 s'est traduite par le phénomène dit de « macrocéphalie » au profit de Dakar (quelque 3 millions d'habitants en 2011), la capitale politique et économique, qui accueille à elle seule la moitié de la population urbaine. Les autres villes composant le réseau urbain peinent encore à s'affirmer, leur population s'établissant entre 500 000 et 200 000 habitants (par ordre décroissant : Touba, Thiès, Kaolack, M’Bour et Saint-Louis).

La densité du peu [...]

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Sénégal : carte physique

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Delta du Sine-Saloum, Sénégal

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Crédits : B. Haas/ National Geographic/ Getty

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Pêcheurs à Saint-Louis, Sénégal

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université Paris-X-Nanterre
  • : docteur en science politique, analyste à l'International Crisis Group

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Pour citer l’article

François BOST, Vincent FOUCHER, « SÉNÉGAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/senegal/