SALONS LITTÉRAIRES

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Politique et mondanité

Parce que les salons sont trop souvent présentés comme une institution strictement littéraire ou intellectuelle, on a tendance à négliger leur rôle politique, comme si les conversations qui s'y déroulent étaient cantonnées au domaine de l'esthétique ou des idées générales. En réalité, les salons sont bien souvent aussi des lieux de pouvoir où peuvent se nouer des intrigues politiques et se construire des carrières. Ce rôle politique des salons est important sous l'Ancien Régime en raison de la présence de la cour. Déjà, au xviie siècle, les conversations qui se tiennent chez Madame de Rambouillet intéressent tant le cardinal de Richelieu qu'il a, à en croire Tallemant des Réaux, chargé son éminence grise le père Joseph de l'approcher et de lui demander des informations. Au siècle suivant, la surveillance policière ne faiblit pas, signe de l'intérêt que le pouvoir porte aux salons. Certains, d'ailleurs, sont liés à des coteries politiques. Celui de la duchesse du Deffand (1697-1780), par exemple, est fortement lié au clan Choiseul. Quant à celui de Madame Necker, il profite à la carrière politique de son mari en lui permettant de bénéficier du soutien enthousiaste d'écrivains à la mode, tout en attirant des membres influents de la bonne société qui adoubent ce banquier genevois protestant devenu homme du monde. La politique des salons fonctionne sur un mode bien particulier : elle consiste à faire circuler des nouvelles, vraies ou fausses, à manifester son soutien ou au contraire son opposition, à quérir des renseignements précieux sur l'état des forces à Versailles ou sur l'état des esprits au Parlement. Les ambassadeurs étrangers le savent bien et se montrent assidus chez Madame Geoffrin ou chez Julie de Lespinasse (1732-1776). Ces lieux leur permettent non seulement de rencontrer les philosophes qui font la réputation intellectuelle de Paris mais, surtout, de nouer des contacts, de glaner les nouvelles qui rempliront les dépêches diplomatiques et, parfois même, de répandre des fausses nouv [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en histoire moderne à l'École normale supérieure

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Pour citer l’article

Antoine LILTI, « SALONS LITTÉRAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/salons-litteraires/