ROMAN SENTIMENTAL

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Une promesse de bonheur

En littérature, un genre renvoie à un ensemble de textes définis par des thèmes et des caractéristiques formelles communs. Des éléments, trames narratives ou protagonistes sont institués comme des marques de la série. Le schéma du roman sentimental est précisément cadré : il raconte une relation amoureuse depuis la naissance du sentiment jusqu'à l’aboutissement heureux, une fin positive qui le distingue du roman d’amour. L’histoire se concentre autour d'un couple, les autres personnages ayant rang d’alliés ou d’ennemis. Le récit se construit en trois temps. Tout d’abord, la rencontre, souvent un coup de foudre réciproque. Elle permet de préciser d’où viennent les personnages, quelle est leur situation, leur état d’esprit et leurs aspirations. Deuxième temps, la lutte contre tous les obstacles qui se dressent sur le chemin de l’amour. Les épreuves peuvent avoir des causes internes ou externes : bouleversements historiques, parents hostiles, malentendus entre les partenaires, manigances d'un rival, distance sociale entre les amants. Les actions s’enchaînent rapidement. Ces rebondissements font la force du roman. Le dernier temps se conclut par la réalisation du bonheur.

Le roman sentimental, un genre très codifié

Le roman sentimental, un genre très codifié

Photographie

Chaque roman sentimental décrit un absolu, la passion amoureuse, avec ses multiples obstacles et ses moments de grâce. D'où le recours à des archétypes qui nous placent hors du temps, dans un univers proche de la féerie, voire du roman noir. Pour symboliser l'histoire à venir, la ... 

Crédits : Éditions Bragelonne

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Si le genre est codifié, il est aussi extrêmement segmenté, afin de s’adapter à un lectorat aux attentes variées en ce qui concerne le type d’intrigue, les thèmes et les héros. Tout l’art de la série est d’assurer au lecteur-consommateur le bonheur attendu, tout en lui apportant le zeste de nouveauté qui stimulera son intérêt. Le dialogue avec les lectrices est permanent, et de nouvelles collections sont régulièrement testées. Le roman sentimental se divise donc en de multiples sous-genres.

La romance contemporaine propose des romans d’auteurs, souvent imprimés en grand format. La reconnaissance de l’auteur n’est pas seulement liée à ses qualités d’écriture, mais elle est aussi corrélée à la quantité de romans vendus. Marc Levy (33 millions d’exemplaires vendus dans le monde), Guillaume Musso (22  [...]


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Écrit par :

  • : docteure en histoire culturelle, conservatrice en bibliothèque, responsable de formations et enseignante au Pôle Métiers du livre de l'université Paris-ouest-Nanterre-La Défense

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Pour citer l’article

Isabelle ANTONUTTI, « ROMAN SENTIMENTAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-sentimental/